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Apolo 13: Uma missão em apuros

Apolo 13: Uma missão em apuros


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A Apollo 13 foi uma missão que testou a NASA e seus astronautas ao máximo. Era a décima terceira missão programada de exploração espacial lunar, programada para decolar no décimo terceiro minuto após a décima terceira hora. Deveria viajar para a Lua, e três astronautas tentariam um pouso lunar no décimo terceiro dia do mês. Tudo o que faltava era uma sexta-feira para ser o pior pesadelo de paraskevidekatriaphobe. Infelizmente, ninguém na NASA era supersticioso.

Ou, talvez, felizmente. Se alguém parou ou fez alterações no cronograma de Apollo 13, o mundo teria perdido uma das aventuras mais assustadoras da história da exploração espacial. Felizmente, acabou bem, mas foram necessários todos os recursos intelectuais entre os astronautas e os controladores da missão para fazê-lo funcionar.

Principais tópicos: Apollo 13

  • A explosão da Apollo 13 foi resultado de uma fiação elétrica defeituosa, que reduziu o suprimento de oxigênio da tripulação.
  • A tripulação planejou uma solução alternativa para o suprimento de oxigênio, com base nas instruções dos controladores da missão, que tinham um inventário de materiais a bordo do navio que poderia ser usado para a correção.

Os problemas começaram antes do lançamento

A Apollo 13 enfrentou problemas mesmo antes de seu lançamento. Poucos dias antes da decolagem, o astronauta Ken Mattingly foi substituído por Jack Swigert quando Mattingly foi exposto ao sarampo alemão. Havia também alguns problemas técnicos que deveriam ter levantado as sobrancelhas. Pouco antes do lançamento, um técnico notou uma pressão mais alta em um tanque de hélio do que o esperado. Nada foi feito sobre isso além de vigiar de perto. Além disso, uma abertura para oxigênio líquido não fechava no início e exigia várias reciclagens antes de fechar corretamente.

O lançamento, por si só, ocorreu conforme o planejado, embora tenha atrasado uma hora. Pouco depois, porém, o motor central da segunda etapa foi interrompido mais de dois minutos antes. Para compensar, os controladores queimaram os outros quatro motores por mais 34 segundos. Em seguida, o mecanismo do terceiro estágio permaneceu por nove segundos extras durante sua queima de inserção orbital. Felizmente, tudo isso resultou em uma velocidade de apenas 1,2 pés por segundo maior do que o planejado. Apesar desses problemas, o vôo seguiu em frente e as coisas pareciam correr bem.

Voo suave, ninguém assistindo

Como Apollo 13 entraram no corredor lunar, o módulo de serviço de comando (CSM) se separou do terceiro estágio e manobrou para extrair o módulo lunar. Essa foi a parte da espaçonave que levaria os astronautas à Lua. Uma vez concluído, o terceiro estágio foi conduzido ao longo de um curso de colisão com a Lua. O impacto resultante seria medido pelo equipamento deixado para trás pela Apollo 12. O serviço de comando e os módulos lunares estavam na trajetória de "retorno livre". Em caso de perda completa do motor, isso significava que a nave lançaria estilingues ao redor da lua e estaria a caminho de um retorno à Terra.

Imagens da missão Apollo 13 - A tripulação real da Apollo 13. Sede da NASA - Imagens mais legais da NASA (NASA-HQ-GRIN)

Na noite de 13 de abril, a equipe de Apollo 13 teve que fazer uma transmissão de televisão explicando sua missão e sobre a vida a bordo do navio. Tudo correu bem, e o comandante Jim Lovell encerrou a transmissão com esta mensagem: "Esta é a tripulação da Apollo 13. Desejo a todos uma boa noite e, estamos prestes a encerrar nossa inspeção de Aquário e voltar para uma noite agradável em Odisséia. Boa noite."

Sem o conhecimento dos astronautas, as redes de televisão haviam decidido que viajar para a Lua era uma ocorrência tão rotineira que nenhum deles transmitia a entrevista coletiva.

Tarefa de rotina dá errado

Depois de concluir a transmissão, o controle de vôo enviou outra mensagem: "13, temos mais um item para você quando você tiver uma chance. Gostaríamos que você errasse, agite seus tanques criogênicos. Além disso, tenha um eixo e munhão, para dar uma olhada no cometa Bennett, se você precisar. "

O astronauta Jack Swigert respondeu: "OK, aguarde".

Lutando para sobreviver em um navio moribundo

Momentos depois, ocorreu um desastre. Faltavam três dias para a missão e, de repente, tudo mudou de "rotina" para uma corrida pela sobrevivência. Primeiro, os técnicos em Houston notaram leituras incomuns em seus instrumentos e começaram a conversar entre si e com a equipe da Apollo 13. De repente, a voz calma de Jim Lovell rompeu a agitação. "Ahh, Houston, tivemos um problema. Tivemos um subtensão do ônibus B principal".

Isso não é brincadeira

O que aconteceu? Demorou um pouco para descobrir, mas aqui está uma linha do tempo aproximada. Imediatamente depois de tentar seguir a última ordem do controle de vôo para agitar os tanques de crio, o astronauta Jack Swigert ouviu um estrondo e sentiu um calafrio por todo o navio. O piloto do módulo de comando (CM) Fred Haise, que ainda estava em Aquário após a transmissão da televisão, e o comandante da missão, Jim Lovell, que estava no meio, juntando cabos, ouviram o som. A princípio, eles pensaram que era uma piada prática anteriormente jogada por Fred Haise. Acabou sendo tudo, menos uma piada.

Uma visão do módulo de serviço Apollo 13 danificado depois que ele se separou do restante da espaçonave. NASA

Vendo a expressão no rosto de Jack Swigert, Jim Lovell soube imediatamente que havia um problema real e correu para o CSM para se juntar ao piloto do módulo lunar. As coisas não pareciam bem. Os alarmes disparavam quando os níveis de tensão das principais fontes de alimentação estavam caindo rapidamente. Se a energia fosse completamente perdida, o navio teria uma bateria de reserva, que duraria cerca de dez horas. Infelizmente, Apollo 13 estava a 87 horas de casa.

Olhando para um porto, os astronautas viram algo que lhes deu outra preocupação. "Você sabe, isso é um G&C significativo. Parece-me olhar para fora, ahh, escotilha que estamos desabafando alguma coisa", disse alguém. "Estamos, estamos liberando algo para fora, para o ahh, para o espaço."

Do Desembarque Perdido à Luta pela Vida

Um silêncio momentâneo se abateu sobre o Flight Control Center, em Houston, quando essas novas informações vieram à tona. Então, uma onda de atividades começou quando todos conferiram. O tempo foi crítico. Como várias sugestões para corrigir a queda de tensão foram aumentadas e tentadas sem sucesso, rapidamente se tornou aparente que o sistema elétrico não podia ser salvo.

Controle da Missão em Houston, onde o pessoal técnico de terra trabalhou com os astronautas para criar reparos em sua espaçonave para trazê-los para casa com segurança. NASA

A preocupação do comandante Jim Lovell continuou a aumentar. "Passou de 'Eu me pergunto o que isso vai fazer para o pouso' para 'Eu me pergunto se podemos voltar para casa novamente'", ele lembrou mais tarde.

Os técnicos em Houston estavam tendo as mesmas preocupações. A única chance que eles tinham de salvar a tripulação da Apollo 13 era desligar o CM inteiramente para economizar suas baterias para a reentrada. Isso exigiria o uso de Aquarius, o módulo lunar como um barco salva-vidas. Um módulo equipado para dois homens para dois dias de viagem teria que sustentar três homens por quatro longos dias em uma corrida ao redor da Lua e de volta à Terra.

Os homens rapidamente desligaram todos os sistemas dentro da Odyssey, desceram o túnel e subiram em Aquário. Eles esperavam que fosse o barco salva-vidas e não o túmulo.

A cápsula de Aquário mostrada após a separação. Foi onde os astronautas se reuniram em busca de segurança durante a viagem de volta à Terra após a explosão. NASA

Uma jornada fria e assustadora

Havia dois problemas a serem resolvidos para manter os astronautas vivos: primeiro, colocar o navio e a tripulação na rota mais rápida para casa e o segundo, conservar consumíveis, energia, oxigênio e água. No entanto, algumas vezes um componente interferia no outro. O controle da missão e os astronautas tinham que descobrir uma maneira de fazê-los funcionar.

Como exemplo, a plataforma de orientação precisava ser alinhada. (A substância de ventilação causou estragos na atitude do navio.) No entanto, ligar a plataforma de orientação foi um grande esgotamento da fonte de alimentação limitada. A conservação dos consumíveis já havia começado quando o módulo de comando foi desligado. Durante a maior parte do resto do vôo, ele seria usado apenas como quarto. Mais tarde, eles desligaram todos os sistemas no módulo lunar, exceto os necessários para suporte à vida, comunicações e controle ambiental.

Em seguida, usando um poder precioso que eles não podiam desperdiçar, a plataforma de orientação foi ligada e alinhada. O controle da missão ordenou uma queima do motor que acrescentou 38 pés por segundo à sua velocidade e os colocou em uma trajetória de retorno livre. Normalmente, esse seria um procedimento bastante simples. Não desta vez, no entanto. Os motores de descida no LM deveriam ser usados ​​em vez do SPS do CM e o centro de gravidade havia mudado completamente.

Nesse ponto, se eles não tivessem feito nada, a trajetória dos astronautas os teria devolvido à Terra aproximadamente 153 horas após o lançamento. Um cálculo rápido dos consumíveis deu a eles menos de uma hora de consumíveis. Essa margem estava muito perto para o conforto. Após muito cálculo e simulação no Controle da Missão aqui na Terra, foi determinado que os motores do módulo lunar poderiam lidar com a queima necessária. Assim, os motores de descida foram acionados o suficiente para aumentar sua velocidade em mais 860 fps, reduzindo assim o tempo total de voo para 143 horas.

Relaxando a bordo do Apollo 13

Um dos piores problemas para a tripulação durante o voo de volta foi o frio. Sem energia no módulo de comando, não havia aquecedores. A temperatura caiu para cerca de 38 graus F e a equipe parou de usá-la para os intervalos para dormir. Em vez disso, eles montaram júri no módulo lunar mais quente, embora fosse apenas um pouco mais quente. O frio impediu a tripulação de descansar bem e o Controle da Missão ficou preocupado com o fato de que o cansaço resultante pudesse impedi-los de funcionar corretamente.

Outra preocupação era o suprimento de oxigênio. Como a tripulação respirava normalmente, exalavam dióxido de carbono. Normalmente, os aparelhos de lavagem de oxigênio limpariam o ar, mas o sistema em Aquarius não foi projetado para essa carga, havia um número insuficiente de filtros para o sistema. Para piorar, os filtros para o sistema na Odyssey tinham um design diferente e não eram intercambiáveis. Os especialistas da NASA, funcionários e contratados, projetaram um adaptador improvisado a partir de materiais que os astronautas tinham em mãos para permitir que fossem usados, reduzindo assim os níveis de CO2 a limites aceitáveis.

O dispositivo improvisado projetado pela equipe da Apollo 13 para suporte à vida. Foi feito de fita adesiva, mapas e outros materiais a bordo da espaçonave. NASA

Finalmente, a Apollo 13 contornou a Lua e começou sua jornada de volta para a Terra. Eles ainda tinham mais alguns obstáculos a superar antes que pudessem ver suas famílias novamente.

Um procedimento simples complicado

O novo procedimento de reentrada exigiu mais duas correções no curso. Um alinharia a espaçonave mais em direção ao centro do corredor de reentrada, enquanto o outro ajustaria o ângulo de entrada. Esse ângulo tinha que estar entre 5,5 e 7,5 graus. Muito raso e eles pulariam a atmosfera e retornariam ao espaço, como uma pedra deslizando sobre um lago. Muito íngreme, e eles queimavam na reentrada.

Eles não podiam dar ao luxo de ligar a plataforma de orientação novamente e queimar seu precioso poder restante. Eles teriam que determinar a atitude do navio manualmente. Para pilotos experientes, isso normalmente não seria um trabalho impossível, seria apenas uma questão de observar as estrelas. O problema agora, porém, veio da causa de seus problemas. Desde a explosão inicial, a nave estava cercada por uma nuvem de detritos, brilhando à luz do sol e impedindo tal visão. O solo optou por usar uma técnica desenvolvida durante a Apollo 8, na qual o terminador da Terra e o sol seriam usados.

"Como se tratava de uma gravação manual, tivemos uma operação de três homens. Jack cuidaria do tempo", segundo Lovell. "Ele nos dizia quando desligar o motor e quando interrompê-lo. Fred cuidou da manobra de arremesso e eu manusei a manobra de rotação e apertei os botões para dar partida e parar o motor."

A queima do motor foi bem-sucedida, corrigindo o ângulo de reentrada para 6,49 graus. As pessoas no Controle da Missão deram um suspiro de alívio e continuaram trabalhando para levar a tripulação para casa em segurança.

Uma verdadeira bagunça

Quatro horas e meia antes da reentrada, os astronautas abandonaram o módulo de serviço danificado. Como se afastou lentamente da visão deles, eles foram capazes de perceber alguns dos danos. Eles transmitiram para Houston o que viram. Um lado inteiro da espaçonave estava faltando e um painel foi explodido. Realmente parecia uma bagunça.

Uma investigação posterior mostrou que a causa da explosão foi a fiação elétrica exposta. Quando Jack Swigert apertou o botão para agitar os tanques de criogenia, os ventiladores foram ligados dentro do tanque. Os fios expostos do ventilador em curto e o isolamento de Teflon pegou fogo. Esse fogo se espalhou ao longo dos fios para o conduíte elétrico na lateral do tanque, que enfraqueceu e rompeu sob a pressão nominal de 1000 psi dentro do tanque, causando o não. 2 tanque de oxigênio para explodir. Isso danificou o tanque número 1 e as partes do interior do módulo de serviço e estourou a tampa do compartimento número 4.

Duas horas e meia antes da reentrada, usando um conjunto de procedimentos especiais de ligação a eles enviados pelo Controle da Missão em Houston, a equipe da Apollo 13 trouxe de volta à vida o módulo de comando. Quando os sistemas voltaram, todos a bordo, no Controle de Missões, e em todo o mundo deram um suspiro de alívio.

Splashdown

Uma hora depois, os astronautas também abandonaram o módulo lunar que servira de barco salva-vidas. O Controle da Missão transmitiu por rádio: "Adeus, Aquário, e nós agradecemos."

Jim Lovell disse mais tarde: "Ela era uma boa nave".

A recuperação da tripulação da Apollo 13 após a queda do que restava de seu navio, em 17 de abril de 1970. NASA

O Módulo de Comando Apollo 13 caiu no Pacífico Sul em 17 de abril às 13:07 (EST), 142 horas e 54 minutos após o lançamento. Ele caiu à vista do navio de recuperação, o USS Iwo Jima, que tinha Lovell, Haise e Swigert a bordo em 45 minutos. Estavam seguros, e a NASA havia aprendido lições valiosas sobre a recuperação de astronautas de situações perigosas. A agência revisou rapidamente os procedimentos para a missão Apollo 14 e os voos que se seguiram.



Comentários:

  1. Wareine

    Sim.....

  2. Badu

    Very much I regret, that I can help nothing. Espero que aqui aqui ajude. Não se desespere.

  3. Sisi

    Maravilhosa mensagem muito boa

  4. Loxias

    Você não está certo. Tenho certeza. Escreva em PM.

  5. Houdenc

    Pelo menos alguém são permaneceu

  6. Chatwyn

    Autor, escreva com mais frequência - eles leem você!



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