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Como se formam os meteoros e o que são

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Observadores de estrelas experientes estão familiarizados com meteoros. Eles podem cair a qualquer hora do dia ou da noite, mas esses clarões luminosos são muito mais fáceis de ver na penumbra ou na escuridão. Embora sejam frequentemente chamadas de estrelas "cadentes" ou "cadentes", esses pedaços de rocha ardente não têm nada a ver com estrelas.

Principais tópicos: Meteoros

  • Meteoros são flashes de luz feitos quando pedaços de rocha espacial passam rapidamente por nossa atmosfera e explodem em chamas.
  • Os meteoros podem ser criados por cometas e asteróides, mas eles próprios não são cometas e asteróides.
  • Um meteorito é uma rocha espacial que sobrevive à viagem pela atmosfera e aterrissa na superfície de um planeta.
  • Os meteoros podem ser detectados pelos sons emitidos quando passam pela atmosfera.

Definindo Meteoros

Tecnicamente, "meteoros" são flashes de luz que ocorrem quando um pequeno pedaço de detrito espacial é chamado de velocidade na atmosfera da Terra. Os meteoros podem ter apenas o tamanho de um grão de areia ou ervilha, embora alguns sejam pequenos seixos. As maiores podem ser pedras gigantes do tamanho de montanhas. A maioria, no entanto, resulta de pequenos pedaços de rocha espacial que se espalham pela Terra durante sua órbita.

Observar um meteoro que chega desce pela atmosfera da Terra, como pode ser visto na Estação Espacial Internacional. NASA

Como se formam os meteoros?

Quando os meteoros atravessam a camada de ar ao redor da Terra, o atrito causado pelas moléculas de gás que compõem a atmosfera do nosso planeta os aquece e a superfície do meteoro começa a aquecer e brilhar. Eventualmente, o calor e a alta velocidade se combinam para vaporizar o meteoro geralmente acima da superfície da Terra. Pedaços maiores de detritos se separam, espalhando muitos pedaços pelo céu. A maioria deles também vaporiza. Quando isso acontece, os observadores podem ver cores diferentes no "clarão" ao redor do meteoro. As cores são causadas pelo aquecimento dos gases na atmosfera junto com o meteoro, bem como pelos materiais dentro dos próprios detritos. Algumas peças maiores criam "labaredas" muito grandes no céu e são frequentemente chamadas de "bólidos".

Impactos de meteoritos

Meteoros maiores que sobrevivem à viagem pela atmosfera e pousam na superfície da Terra, ou em corpos de água, são conhecidos como meteoritos. Os meteoritos geralmente são rochas lisas e muito escuras, geralmente contendo ferro ou uma combinação de pedra e ferro.

Muitos pedaços de rocha espacial que chegam ao solo e são encontrados por caçadores de meteoritos são bastante pequenos e incapazes de causar muitos danos. Somente os meteoroides maiores criarão uma cratera quando pousarem. Nem estão fumando quente - outro equívoco comum.

Caçadores de meteoritos. Centro Espacial Johnson da NASA

O pedaço de rocha espacial que fez a Cratera do Meteoro no Arizona tinha cerca de 50 metros de diâmetro. O pêndulo de Chelyabinsk, que desembarcou na Rússia em 2013, tinha cerca de 20 metros de comprimento e causou ondas de choque que quebraram janelas a uma grande distância. Hoje, esses tipos de grandes impactos são relativamente raros na Terra, mas bilhões de anos atrás, quando a Terra foi formada, nosso planeta foi bombardeado por rochas espaciais de todos os tamanhos.

A bola de fogo criada como um superbolide explodiu sobre Chelyabinsk, na Rússia, em 15 de fevereiro de 2013. Foi disparada com uma câmera de painel. Wikimedia Commons, CC-BY.

Impacto do meteoro e a morte dos dinossauros

Um dos maiores e mais "recentes" eventos de impacto ocorreu quase 65.000 anos atrás, quando um pedaço de rocha espacial de 10 a 15 quilômetros de diâmetro atingiu a superfície da Terra perto de onde hoje é a Península de Yucatán, no México. A região é chamada Chicxulub (pronuncia-se "Cheesh-uh-loob") e não foi descoberta até a década de 1970. O impacto, que na verdade pode ter sido causado por várias rochas recebidas, teve um impacto drástico na Terra, incluindo terremotos, maremotos e mudanças climáticas repentinas e prolongadas causadas por detritos suspensos na atmosfera. O pêndulo Chicxulub cavou uma cratera com cerca de 150 km de diâmetro e está amplamente associado a uma enorme extinção de vida que provavelmente incluiu a maioria das espécies de dinossauros.

Felizmente, esses tipos de impactos meteoróides são bastante raros em nosso planeta. Eles ainda ocorrem em outros mundos no sistema solar. A partir desses eventos, os cientistas planetários têm uma boa idéia de como as crateras funcionam em superfícies sólidas de rocha e gelo, bem como nas atmosferas superiores dos planetas gigantes de gás e gelo.

Um asteróide é um meteoro?

Embora possam ser fontes de meteoros, asteróides não são meteoros. Eles são pequenos corpos separados no sistema solar. Os asteróides fornecem material de meteoro através de colisões, que espalham pedaços de suas rochas pelo espaço. Os cometas também podem gerar meteoros, espalhando trilhas de rocha e poeira enquanto orbitam o Sol. Quando a órbita da Terra cruza as órbitas de trilhas de cometas ou detritos de asteróides, esses pedaços de material espacial podem ser varridos. É quando eles iniciam a viagem ardente pela nossa atmosfera, vaporizando à medida que avançam. Se alguma coisa sobrevive para atingir o solo, é quando eles se tornam meteoritos.

O asteróide Vesta forneceu alguns meteoritos que pousaram na Terra. NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Chuva de Meteoros

Existem várias chances de a Terra abrir trilhas de detritos deixados para trás por rompimentos de asteróides e órbitas de cometas. Quando a Terra encontra uma trilha de detritos espaciais, os eventos meteorológicos resultantes são chamados de "chuvas de meteoros". Eles podem resultar em algumas dezenas de meteoros no céu por hora a cada noite até quase cem. Tudo depende da espessura da trilha e de quantos meteoróides fazem a viagem final pela atmosfera.

Uma amostra do que uma chuva de meteoros fornece no céu noturno. Os meteoros do chuveiro Orionid Meteor parecem irradiar da direção da constelação de Orion. Eles são, na realidade, pedaços de poeira de um cometa que vaporiza na atmosfera superior da Terra. Carolyn Collins Petersen


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