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Verdadeiro ou falso: o alemão quase se tornou o idioma oficial dos EUA

Verdadeiro ou falso: o alemão quase se tornou o idioma oficial dos EUA


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Você deve ter ouvido o boato de que o alemão quase se tornou o idioma oficial dos Estados Unidos da América. A lenda costuma ser algo assim: "Em 1776, o alemão chegou a um voto de se tornar o idioma oficial da América, em vez do inglês".

É uma história que alemães, professores de alemão e muitas outras pessoas gostam de contar. Mas quanto disso é realmente verdade?

À primeira vista, pode parecer plausível. Afinal, os alemães tiveram um papel importante na história dos EUA. Pense nos soldados hessianos, von Steuben, Molly Pitcher e tudo mais. Estima-se que cerca de 17% dos norte-americanos tenham antepassados ​​alemães.
Um olhar mais atento revela vários problemas sérios com essa história em idioma oficial. Antes de tudo, os Estados Unidos nunca tiveram uma “língua oficial” - inglês, alemão ou qualquer outro - e não têm uma atualmente. Tampouco houve essa votação em 1776. O debate no Congresso e a votação sobre o alemão provavelmente ocorreram em 1795, mas trataram de traduzir as leis dos EUA para o alemão, e a proposta de publicar leis em outros idiomas além do inglês foi rejeitada alguns meses depois.

É provável que o mito do alemão como língua oficial dos EUA tenha surgido nos anos 1930, mas remonta à história mais antiga do país e a outra história semelhante. A maioria dos estudiosos suspeita que a lenda dos EUA tenha se originado como uma propaganda alemã-americana do Bund, cujo objetivo era dar um peso adicional ao alemão por meio da alegação espúria de que quase se tornara o idioma oficial dos Estados Unidos. Ao misturar a ilusão com certos eventos históricos na Pensilvânia, o Bund influenciado pelos nazistas produziu a história da votação nacional.

Pensando bem, é ridículo pensar que o alemão possa ter se tornado a língua oficial dos EUA. Em nenhum momento de sua história inicial (!), A porcentagem de alemães nos Estados Unidos foi superior a cerca de dez por cento, com a maioria concentrada em um estado: a Pensilvânia. Mesmo naquele estado, em nenhum momento o número de habitantes de língua alemã excedeu um terço da população. Qualquer afirmação de que o alemão possa ter se tornado o principal idioma da Pensilvânia na década de 1790, quando mais de 66% da população falava inglês, é simplesmente absurda.

Claramente, este é apenas outro exemplo triste do poder da propaganda. Embora o resultado seja bastante insignificante - realmente importa se algumas pessoas acreditam que isso possa ter sido verdade? -, ele desenha um retrato enganador dos alemães e sua influência neste mundo.

Mas vamos deixar o mundo nazista idiota de lado: o que significaria se o idioma alemão fosse escolhido como o idioma oficial dos EUA? O que significa que Índia, Austrália e EUA falam oficialmente inglês?


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