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A história da tributação britânica nas colônias americanas

A história da tributação britânica nas colônias americanas


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As tentativas da Grã-Bretanha de tributar seus colonos norte-americanos no final dos anos 1700 levaram a discussões, guerra, expulsão do domínio britânico e criação de uma nova nação. As origens dessas tentativas residem, no entanto, não em um governo voraz, mas no rescaldo da Guerra dos Sete Anos. A Grã-Bretanha estava tentando equilibrar suas finanças e controlar as partes recém-adquiridas de seu império, afirmando soberania. Essas ações foram complicadas pelo preconceito britânico contra os americanos.

A necessidade de defesa

Durante a Guerra dos Sete Anos, a Grã-Bretanha conquistou uma série de grandes vitórias e expulsou a França da América do Norte, além de partes da África, Índia e Índias Ocidentais. A Nova França, o nome das propriedades norte-americanas da França, agora era britânica, mas uma população recém-conquistada poderia causar problemas. Poucas pessoas na Grã-Bretanha eram ingênuas o suficiente para acreditar que esses ex-colonos franceses abraçariam repentinamente e de todo o coração o domínio britânico sem perigo de rebelião, e a Grã-Bretanha acreditava que seriam necessárias tropas para preservar a ordem. Além disso, a guerra havia revelado que as colônias existentes precisavam de defesa contra os inimigos da Grã-Bretanha, e a Grã-Bretanha acreditava que a defesa seria melhor fornecida por um exército regular totalmente treinado, e não apenas pelas milícias coloniais. Para esse fim, o governo britânico pós-guerra, com uma importante liderança assumida pelo rei George III, decidiu posicionar permanentemente unidades do exército britânico na América. Manter este exército, no entanto, exigiria dinheiro.

A necessidade de tributação

A Guerra dos Sete Anos viu a Grã-Bretanha gastar quantias prodigiosas, tanto em seu próprio exército quanto em subsídios para seus aliados. A dívida nacional britânica dobrou nesse curto período de tempo, e foram cobrados impostos extras na Grã-Bretanha para cobri-la. O último, o Cider Tax, havia se mostrado altamente impopular e muitas pessoas estavam agitando para removê-lo. A Grã-Bretanha também estava com pouco crédito nos bancos. Sob enorme pressão para conter os gastos, o rei e o governo britânico acreditavam que qualquer outra tentativa de taxar a pátria falharia. Assim, eles se apoderaram de outras fontes de renda, uma das quais estava tributando os colonos americanos para pagar pelo exército que os protegia.

As colônias americanas pareciam estar muito comprometidas com o governo britânico. Antes da guerra, o máximo que os colonos haviam contribuído diretamente para a renda britânica era através da receita da alfândega, mas isso mal cobria o custo da coleta. Durante a guerra, enormes somas de moeda britânica inundaram as colônias, e muitas não mortas na guerra, ou em conflitos com os nativos, foram muito bem. Pareceu ao governo britânico que alguns novos impostos para pagar por sua guarnição deveriam ser facilmente absorvidos. De fato, eles tiveram que ser absorvidos, porque simplesmente não parecia haver outra maneira de pagar pelo exército. Poucos na Grã-Bretanha esperavam que os colonos tivessem proteção e não pagassem por eles mesmos.

Suposições não contestadas

As mentes britânicas voltaram-se para a ideia de taxar os colonos em 1763. Infelizmente para o rei George III e seu governo, sua tentativa de transformar as colônias política e economicamente em uma parte segura, estável e geradora de receita - ou pelo menos equilibradora de receita. seu novo império se atreveria, porque os britânicos não conseguiam entender a natureza das Américas pós-guerra, a experiência de guerra dos colonos ou como eles reagiriam às exigências fiscais. As colônias foram fundadas sob a autoridade da coroa / governo, em nome do monarca, e nunca houve qualquer exploração do que isso realmente significava e que poder a coroa tinha na América. Embora as colônias tenham se tornado quase autogovernadas, muitos na Grã-Bretanha supuseram que, porque as colônias seguiam amplamente a lei britânica, o estado britânico tinha direitos sobre os americanos.

Ninguém no governo britânico parece ter perguntado se as tropas coloniais poderiam ter guarnecido a América, ou se a Grã-Bretanha deveria pedir ajuda financeira aos colonos, em vez de votar nos impostos acima de suas cabeças. Esse foi parcialmente o caso porque o governo britânico pensou que estava aprendendo uma lição com a guerra franco-indiana: que o governo colonial só trabalharia com a Grã-Bretanha se eles obtivessem lucro e que os soldados coloniais não fossem confiáveis ​​e indisciplinados porque operavam sob regras diferentes das do exército britânico. De fato, esses preconceitos se baseavam nas interpretações britânicas da parte inicial da guerra, onde a cooperação entre os comandantes britânicos politicamente pobres e os governos coloniais havia sido tensa, se não hostil.

A questão da soberania

A Grã-Bretanha respondeu a essas novas, mas falsas, suposições sobre as colônias, tentando expandir o controle e a soberania britânicos sobre os Estados Unidos, e essas demandas contribuíram com outro aspecto do desejo britânico de cobrar impostos. Na Grã-Bretanha, considerou-se que os colonos estavam fora das responsabilidades que todos os britânicos tinham de suportar e que as colônias estavam muito distantes do núcleo da experiência britânica para serem deixadas em paz. Estendendo os deveres do britânico médio aos Estados Unidos - incluindo o dever de pagar impostos -, toda a unidade estaria em melhor situação.

Os britânicos acreditavam que a soberania era a única causa da ordem na política e na sociedade, que negar a soberania, reduzi-la ou dividi-la, era convidar a anarquia e o derramamento de sangue. Ver as colônias como separadas da soberania britânica era, para os contemporâneos, imaginar uma Grã-Bretanha se dividindo em unidades rivais, o que poderia levar a uma guerra entre elas. Os britânicos que lidavam com as colônias freqüentemente agiam com medo de reduzir os poderes da coroa quando confrontados com a escolha de cobrar impostos ou reconhecer limites.

Alguns políticos britânicos apontaram que a cobrança de impostos sobre as colônias não representadas era contra os direitos de todos os britânicos, mas não havia o suficiente para derrubar a nova legislação tributária. De fato, mesmo quando os protestos começaram nos americanos, muitos no Parlamento os ignoraram. Isso ocorreu em parte por causa da questão da soberania e em parte por desprezo pelos colonos com base na experiência da guerra entre a Índia e a França. Isso também ocorreu em parte devido ao preconceito, pois alguns políticos acreditavam que os colonos estavam subordinados à pátria britânica. O governo britânico não estava imune ao esnobismo.

A Lei do Açúcar

A primeira tentativa do pós-guerra de mudar a relação financeira entre a Grã-Bretanha e as colônias foi a American Duties Act de 1764, comumente conhecida como Sugar Act pelo tratamento do melaço. Isso foi votado por uma grande maioria de parlamentares britânicos e teve três efeitos principais: havia leis para tornar a coleta aduaneira mais eficiente; adicionar novos encargos aos consumíveis nos Estados Unidos, em parte para pressionar os colonos a comprarem importações do império britânico; e alterar os custos existentes, em particular os custos de importação de melaço. O imposto sobre o melaço das Índias Ocidentais francesas decaiu, e foi instituído um total de 3 centavos por tonelada.

A divisão política nos Estados Unidos interrompeu a maioria das reclamações sobre esse ato, que começou entre os comerciantes afetados e se espalhou para seus aliados nas assembléias, sem ter nenhum efeito importante. No entanto, mesmo nesta fase inicial - como a maioria parecia um pouco confusa sobre como as leis que afetavam os ricos e os comerciantes poderiam afetá-los - os colonos apontaram calorosamente que esse imposto estava sendo cobrado sem nenhuma expansão do direito de voto no parlamento britânico . A Lei da Moeda de 1764 deu à Grã-Bretanha o controle total da moeda nas 13 colônias.

O imposto do selo

Em fevereiro de 1765, depois de apenas pequenas queixas dos colonos, o governo britânico impôs o Imposto do Selo. Para os leitores britânicos, houve apenas um ligeiro aumento no processo de equilibrar as despesas e regular as colônias. Havia alguma oposição no parlamento britânico, inclusive do tenente-coronel Isaac Barré, cujo discurso fora do punho o fez uma estrela nas colônias e deu a eles um grito de guerra como os "Filhos da Liberdade", mas não o suficiente para superar a votação do governo .

O Imposto do Selo era uma cobrança aplicada em cada pedaço de papel usado no sistema jurídico e na mídia. Todo jornal, toda fatura ou papel do tribunal tinha que ser carimbado, e isso era cobrado, assim como dados e cartas de baralho. O objetivo era começar pequeno e permitir que a carga aumentasse à medida que as colônias cresciam, e foi inicialmente fixado em dois terços do imposto de selo britânico. O imposto seria importante, não apenas pela renda, mas também pelo precedente que estabeleceria: a Grã-Bretanha começaria com um pequeno imposto e talvez um dia cobrasse o suficiente para pagar toda a defesa das colônias. O dinheiro arrecadado deveria ser mantido nas colônias e gasto lá.

America Reacts

O Imposto do Selo de George Grenville foi projetado para ser sutil, mas as coisas não saíram exatamente como ele esperava. A oposição ficou inicialmente confusa, mas consolidada em torno das cinco resoluções dadas por Patrick Henry na Virginia House of Burgesses, que foram reimpressas e popularizadas pelos jornais. Uma multidão se reuniu em Boston e usou a violência para coagir o responsável pelo pedido de demissão do Imposto do Selo. A violência brutal se espalhou, e logo havia muito poucas pessoas nas colônias dispostas ou capazes de fazer cumprir a lei. Quando entrou em vigor em novembro, estava efetivamente morto, e os políticos americanos reagiram a essa raiva denunciando impostos sem representação e procurando maneiras pacíficas de persuadir a Grã-Bretanha a abandonar o imposto e permanecer leal. Boicotes a mercadorias britânicas também entraram em vigor.

Grã-Bretanha busca uma solução

Grenville perdeu sua posição quando os desenvolvimentos na América foram relatados à Grã-Bretanha, e seu sucessor, o duque de Cumberland, decidiu impor a soberania britânica pela força. No entanto, ele sofreu um ataque cardíaco antes que ele pudesse pedir isso, e seu sucessor resolveu encontrar uma maneira de revogar o Imposto do Selo, mas manteve a soberania intacta. O governo seguiu uma tática dupla: afirmar verbalmente (não fisicamente ou militarmente) a soberania e depois citar os efeitos econômicos do boicote para revogar o imposto. O debate que se seguiu deixou bem claro que os membros do Parlamento britânico sentiam que o rei da Grã-Bretanha tinha poder soberano sobre as colônias, tinha o direito de aprovar leis que as afetavam, incluindo impostos, e que essa soberania não dava aos americanos o direito de representação. Essas crenças sustentaram a Lei da Declaração. Os líderes britânicos concordaram, com certa facilidade, que o Imposto do Selo estava prejudicando o comércio e o revogaram em um segundo ato. Pessoas na Grã-Bretanha e na América comemoraram.

Consequências

O resultado da tributação britânica foi o desenvolvimento de uma nova voz e consciência entre as colônias americanas. Isso estava surgindo durante a guerra franco-indiana, mas agora questões de representação, tributação e liberdade começaram a ocupar o centro do palco. Havia temores de que a Grã-Bretanha pretendesse escravizá-los. Da parte da Grã-Bretanha, eles agora tinham um império na América, que se mostrava caro de administrar e difícil de controlar. Esses desafios acabariam por levar à Guerra Revolucionária.


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