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Quanto tempo vivem as tartarugas marinhas?

Quanto tempo vivem as tartarugas marinhas?


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Existem sete espécies de tartarugas marinhas na Terra: tartaruga verde, couro, flatback, cabeçuda, bico-de-pente, cavalinho de Kemp e cavalinho de azeitona. As tartarugas marinhas geralmente vivem entre 30 e 50 anos, com alguns casos documentados de tartarugas marinhas que vivem até 150 anos. Embora saibamos que todas as espécies de tartarugas marinhas têm uma vida útil longa, o limite superior de sua vida útil potencial natural permanece um mistério para os cientistas.

Das sete espécies de tartarugas marinhas do mundo, o bico-de-pato tem a menor vida útil de 30 a 50 anos, e a tartaruga verde tem o maior de 80 anos ou mais. As maiores e menores tartarugas marinhas - o couro e o ridley do kemp, respectivamente - têm uma vida útil média de 45 a 50 anos.

O ciclo de vida das tartarugas marinhas

Nascimento

A vida de uma tartaruga marinha começa quando uma fêmea nidifica e põe ovos na praia, geralmente perto de onde ela nasceu. Ela vai nidificar entre duas e oito vezes a cada estação, colocando cerca de 100 ovos em cada ninho. Os ovos são vulneráveis ​​a predadores como pássaros, mamíferos e peixes. Após um período de seis a oito semanas, os filhotes sobreviventes quebram seus ovos (chamados de "pipping"), emergem da areia e seguem em direção à água.

Anos perdidos

Estima-se que apenas 1 em 1.000 a 1 em 10.000 filhotes sobrevivam para experimentar a próxima fase da vida: a fase do oceano aberto. Esse período, que dura entre dois e 10 anos, também é chamado de "os anos perdidos", porque é difícil monitorar os movimentos das tartarugas no mar. Embora as tartarugas possam ser etiquetadas pelos cientistas, os transmissores usados ​​costumam ser volumosos demais para as criaturas mais jovens. Em 2014, um grupo de pesquisadores da Flórida e Wisconsin usou equipamentos menores para rastrear os “anos perdidos” de filhotes que eles criaram por vários meses e depois liberaram. Eles concluíram que os filhotes partem para o mar para evitar predadores e seguir as águas quentes da superfície que sustentam seu crescimento.

Idade adulta

As tartarugas marinhas crescem lentamente. Eles levam entre 15 e 50 anos para se tornarem reprodutivamente maduros. Eles passam a vida adulta procurando nas águas costeiras e migrando para as praias para acasalar. Somente as fêmeas vêm à terra para nidificar, um processo que ocorre a cada dois a cinco anos.

Como pássaros e peixes, as tartarugas marinhas confiam no campo magnético do planeta para retornar ao seu local de nascimento. Suas migrações podem ser longas. Em 2008, foi rastreado um couro viajando 12.774 milhas da Indonésia para o Oregon. As fêmeas são conhecidas por nidificar até os 80 anos de idade.

Morte

As tartarugas marinhas geralmente morrem devido a predações e causas relacionadas ao homem. Alguns de seus principais predadores são tubarões, baleias assassinas e peixes grandes como garoupa. Eles também enfrentam perigos de caça furtiva, emaranhamento de equipamentos de pesca, poluição, detritos marinhos como plástico e mudanças climáticas. O aumento do nível do mar e o aumento da atividade de tempestades ameaçam os ninhos. Devido em grande parte a essas ameaças criadas pelo homem, a maioria das espécies de tartarugas marinhas está ameaçada.

Quanto tempo as tartarugas marinhas podem viver?

O título de “tartaruga marinha mais antiga” permanece não reclamado, o que aprimora a mística da espécie. Determinar exatamente quanto tempo as tartarugas marinhas vivem é particularmente difícil porque as tartarugas sobrevivem frequentemente à duração da maioria dos estudos. Quando as tartarugas marinhas são marcadas, a transmissão de dados por satélite geralmente dura apenas entre seis e 24 meses. Enquanto isso, as tartarugas podem viver por décadas.

Para tornar as coisas ainda mais ambíguas, não existe um método cientificamente aceito para usar a aparência de uma tartaruga marinha para determinar sua idade. Os cientistas frequentemente analisam a estrutura óssea de tartarugas mortas para estimar a idade.

Uma das tartarugas marinhas mais antigas conhecidas é uma tartaruga verde chamada Myrtle, que está no aquário de Cape Cod há mais de 45 anos e estima-se que tenha 90 anos. No entanto, de acordo com Carol Haley, curadora assistente de peixes no aquário do Tennessee, algumas tartarugas marinhas podem viver 100 ou até 150 anos.

Algumas tartarugas marinhas podem ter sobrevivido a essa estimativa nas últimas décadas. Em 2006, Li Chengtang, chefe do Aquário de Guangzhou na China, disse que a tartaruga marinha mais antiga do local tinha "cerca de 400 anos, conforme determinado por um teste de concha de um professor de taxonomia". Outra reportagem de uma tartaruga marinha idosa no As Filipinas declararam que uma tartaruga marinha com cerca de 200 anos foi descoberta em um curral e levada ao Departamento de Pesca e Recursos Aquáticos.

Por que as tartarugas marinhas vivem tanto tempo?

As tartarugas marinhas estão na Terra há mais de 100 milhões de anos. Para colocar isso em perspectiva, os dinossauros foram extintos há cerca de 65 milhões de anos e os primeiros ancestrais humanos começaram a andar com duas pernas cerca de 4 milhões de anos atrás.

Pesquisas indicam que uma explicação importante para a longa vida útil das tartarugas marinhas é seu metabolismo lento ou taxa de conversão de alimentos em energia. De acordo com um estudo de 2011 no Jornal de Biologia Experimental, as taxas metabólicas desempenham um papel fundamental na saúde das tartarugas marinhas, pois controlam “a aptidão do indivíduo” e “finalmente definem a estrutura e o tamanho da população.” O metabolismo animal às vezes é descrito como “o fogo da vida”. Normalmente, quanto mais lento o queimar, quanto mais um fogo ou criatura viver, as tartarugas marinhas metabolizam e crescem lentamente, e consequentemente vivem por um período mais longo.

As tartarugas marinhas verdes podem diminuir os batimentos cardíacos para uma taxa de 9 minutos entre os batimentos. Essa característica os capacita a realizar mergulhos prolongados de alimentação por até cinco horas. Em contraste, o coração de um beija-flor veloz bate 1.260 vezes por minuto e pode comer a cada 10 minutos. Os beija-flores têm uma vida útil muito menor do que as tartarugas marinhas, vivendo apenas de três a cinco anos.

Embora as tartarugas marinhas continuem enfrentando inúmeras ameaças, cientistas e pesquisadores não serão intimidados. Os esforços de conservação persistem para manter esses mergulhadores majestosos ultrapassando os limites da longa vida no mar.

Fontes

  • “Fatos básicos sobre tartarugas marinhas”. Defenders of Wildlife, 18 de março de 2013, defenders.org/sea-turtles/basic-facts.
  • Enstipp, Manfred R. et ai. “Gastos energéticos de tartarugas verdes adultas nadando livremente (Chelonia Mydas) e sua ligação com a aceleração corporal.” Jornal de Biologia Experimental, The Company of Biologists Ltd, 1 de dezembro de 2011, jeb.biologists.org/content/214/23/4010 .
  • Evans, Ian. “As tartarugas marinhas são uma história de sucesso de conservação - principalmente.” Oceanos, notícias profundamente, 18 de outubro de 2017, www.newsdeeply.com/oceans/community/2017/10/19/sea-turtles-are-a-conservation-success- história principalmente.
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  • Leake, Chauncey D. “O Fogo da Vida. Uma Introdução à Energética Animal. Max Kleiber. Wiley, Nova Iorque, 1961. Xxii + 454 Pp. Illus. ”Science, Associação Americana para o Avanço da Ciência, 22 de dezembro de 1961, science.sciencemag.org/content/134/3495/2033.1.
  • Mansfield, Katherine L., et al. “Primeiras trilhas de satélite de tartarugas marinhas recém-nascidas redefinem o nicho oceânico dos 'anos perdidos'”. Anais da Royal Society de Londres B: Ciências Biológicas, The Royal Society, 22 de abril de 2014, rspb.royalsocietypublishing.org/content/281/1781 / 20133039.
  • Snover, Melissa. “Crescimento e ontogênese de tartarugas marinhas usando esqueleto-cronologia: métodos, validação e aplicação à conservação.” ResearchGate, 1 de janeiro de 2002, www.researchgate.net/publication/272152934_Growth_and_ontogeny_of_sea_turtles_using_skeletochronology_Methods_validation_conservation_consultation.
  • Thompson, Andrea. “Tartaruga migra 12.774 milhas.” LiveScience, Purch, 29 de janeiro de 2008, www.livescience.com/9562-turtle-migrates-12-774-miles.html.


Assista o vídeo: Répteis Marinhos: As Tartarugas Marinhas (Dezembro 2022).

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