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Como a grande guerra se tornou uma guerra defensiva

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Fonte do arquivo: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Armierungs-Bataillon.jpg

À medida que a Grande Guerra continuava, ficou claro que aqueles em posições defensivas tinham a vantagem e, à medida que mais e mais líderes ficavam sabendo disso, eles se apressavam para estabelecer fortes defesas.

Trincheiras crescem

A guerra de trincheiras tinha sido a norma na Frente Ocidental por alguns meses em novembro de 1914. As trincheiras agora se estendiam ao longo da frente ocidental, alcançando desde a costa do Canal até os Alpes. Na maioria dos lugares, a situação chegou a um impasse e o clima de inverno só piorou a situação.

Na neve, chuva e ventos fortes era difícil lançar um ataque ou mover grandes grupos de homens, portanto, os meses de inverno foram usados ​​para fortalecer as posições defensivas estabelecidas no início da guerra.

Dan Snow visita Sarajevo na trilha do arquiduque Franz Ferdinand, seu assassino, Gavrilo Princip, e no encontro fatal que levou à eclosão da Primeira Guerra Mundial.

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Importância de Ypres

A Primeira Batalha de Ypres concluiu neste período com a força anglo-francesa emergindo como vitoriosa após sofrer o bombardeio de artilharia mais pesado da guerra em 11 de novembro. Ao longo da batalha, que durou 34 dias, eles estavam em menor número e não estavam tão bem equipados quanto seus oponentes.

A vantagem natural de altura de Ypres, bem como as vantagens defensivas conferidas por metralhadoras, no entanto, permitiram que eles resistissem. Em 20 de novembro, os alemães começaram a recuar da ofensiva.

No entanto, a vantagem defensiva natural que exibiu, bem como suas boas conexões rodoviárias garantiram que Ypres seria um local estratégico contestado pelo resto da guerra.

Reveses russos

100.000 austríacos barricaram-se mais uma vez em Przemyśl, a fortaleza onde anteriormente haviam sustentado um longo cerco dos russos. O segundo cerco foi ainda mais longo e seria o mais longo de toda a guerra.

Em sua frente contra os alemães, foram atacados inesperadamente em seu flanco direito pelo general Ludendorff.

Uma pintura do General Erich Ludendorff na Batalha de Tannenberg, 1914.

Eles estavam no meio de uma invasão da Alemanha na época, depois de deter uma ofensiva alemã contra Varsóvia e pararam para reagrupar e fortalecer suas linhas de abastecimento. O ataque de Ludendorff foi bem-sucedido e os russos voltaram para a cidade polonesa de Łódź.

Ao mesmo tempo que tudo isso no Cáucaso, a Rússia quase foi derrotada pelo Império Otomano. A ofensiva de Bergman na Turquia evitou por pouco ser cercada pelos otomanos, mas ainda assim sofreu algo em torno de 40% do índice de baixas.

Novembro de 2020 marca 100 anos desde que o guerreiro desconhecido foi sepultado na Abadia de Westminster. Para o centenário, Dan Snow visita a Abadia e o Museu do Exército Nacional para aprender mais sobre uma história não contada por trás do Guerreiro Desconhecido.

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A guerra aumenta no Oriente Médio

O sultão otomano Mehmed V tentou incitar o resto do mundo islâmico à guerra contra os poderes da Entente declarando uma jihad contra eles em 11 de novembro. Ele não recebeu, no entanto, nenhum apoio de outros líderes islâmicos.

Sultão Mehmed V do Império Otomano.

A guerra chegou ao Oriente Médio quando os britânicos, temendo por seus suprimentos de petróleo, tomaram a fortaleza de Fao na Mesopotâmia controlada pelos otomanos (atual Iraque). A Fortaleza de Fao era uma posição defensiva essencial para o transporte de petróleo para fora do Golfo Pérsico.

Os britânicos começaram o ataque em 6 de novembro e em 8 de novembro o ataque estava sob controle britânico.

Imagem principal: ‘Reforçando as Fortalezas: Batalhão de Armas durante a construção de trincheiras’. Postal; Edição do War Welfare Office Viena IX.


Total War Facts & # 038 Information

A Primeira Guerra Mundial foi uma guerra total que envolveu governos, economias e populações das nações participantes. Isso era diferente da forma como todas as outras guerras "menores", como a Guerra da Crimeia (1853-56) e as guerras coloniais do final do século 19, foram travadas. De acordo com o general alemão Paul von Ludendorff, a "guerra total" colocou toda a nação em ação, e não apenas seus militares. Legislações que seriam intoleráveis ​​em tempos de paz foram aprovadas por governos, que atuaram como intervencionistas. A produção econômica, a nacionalização de fábricas, a determinação de metas de produção, a alocação de mão de obra e recursos eram feitos pelos ministros e seus departamentos. Forças e recursos militares como navios, trens ou veículos foram requisitados para fins militares e conseguidos por meio do recrutamento. Os governos formados durante a guerra agiram para proteger a segurança nacional implementando censura à imprensa e toques de recolher. Grandes penas de prisão e multas eram impostas a quem não cumprisse essas leis. O moral e o dinheiro foram levantados por meio de títulos de guerra e extensa propaganda.

A Grã-Bretanha estava na vanguarda do início da guerra total. A Lei de Defesa do Reino foi aprovada pelo Parlamento em Westminster uma semana após a declaração de guerra. Essa parte da legislação deu ao governo a capacidade de proteger a nação de ameaças ou invasões internas, conferindo-lhe amplos poderes. Entre esses poderes estavam a censura, a autoridade para prender sem julgamento e o poder de corte marcial e execução de civis. Também incluiu o controle da imprensa e dos meios de comunicação. Jornalistas militares "oficiais" foram nomeados em Londres e criaram o War Office Press Bureau, que processou e revisou histórias e as distribuiu aos jornais. As linhas de frente não eram reservadas para repórteres civis. As agências governamentais tinham o poder de impedir a publicação de "material ofensivo ou perigoso" em jornais e livros e de abrir e censurar correspondência civil. Eles também tinham autoridade para acessar comunicações por telefone e telégrafo.

Mais restrições foram adicionadas à legislação conforme a guerra continuava. O horário de verão foi introduzido para dar mais horas de trabalho durante o dia. O consumo de álcool foi restringido porque o horário de funcionamento dos pubs foi reduzido e bebidas como cerveja foram diluídas para reduzir sua força. Na tentativa de se manter seguro e não atrair dirigíveis, tornou-se ilegal acender fogueiras ou soltar pipas.

A economia da Grã-Bretanha também mudou para uma guerra total. O governo poderia requisitar qualquer terreno ou edifício considerado necessário para o esforço de guerra sob a Lei de Defesa do Reino. O controle do governo sobre a economia aumentou dramaticamente em 1915, na esteira da "Crise das Conchas", onde havia uma escassez de projéteis de artilharia que contribuíram para o fracasso militar britânico na Frente Ocidental. Isso atraiu fortes críticas do governo e levou a uma mudança no primeiro-ministro. Uma fábrica que era capaz de produzir 800 toneladas de cordite por dia foi construída, enquanto outras fábricas foram nacionalizadas e reestruturadas para produzir projéteis de artilharia. Isso levou a um aumento de mais de 1000%. O futuro primeiro-ministro David Lloyd George criou o Ministério das Munições.

O governo britânico também formou departamentos para coordenar outras áreas da economia. Esses departamentos controlavam alimentos, mão-de-obra e transporte marítimo. A segurança alimentar era uma alta prioridade para civis e militares. Qualquer terra não utilizada, incluindo parques, áreas comuns e blocos em desuso foi confiscada por Westminster e usada para agricultura. O racionamento de alimentos foi introduzido e aplicado por meio de filas de alimentos. A comida era tão valiosa que se tornou uma ofensa dar pão aos animais ou jogar arroz em casamentos.

Na Alemanha, um bloqueio naval aliado causou escassez de alimentos. O Kriegsrohstoffabteilung, ou Departamento de Matérias-Primas de Guerra, estava sob o comando de Walter Rathenau, que usou sua hábil coordenação de matérias-primas disponíveis e substitutos sintéticos para promover a indústria. Depois de dois anos, no entanto, esses recursos foram drasticamente esgotados e, em 1916, os níveis de produção despencaram. Uma série de reformas para dobrar a produção das necessidades militares foi implementada pelos comandantes militares Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff. O Supreme War Office ou Oberster Kriegsamt foi formado para controlar e coordenar todos os aspectos da produção em tempo de guerra, incluindo trabalho e transporte. O governo foi autorizado pela Lei do Serviço Auxiliar, aprovada no final de 1916, e agora era capaz de empregar e realocar todos os homens adultos de que precisava para fornecer mão de obra. O setor agrícola sofreu um golpe quando mais de dois milhões de homens foram forçados a trabalhar na produção de armas e munições, mas isso teve o resultado militar desejado. Alimentos e bens de consumo tornaram-se escassos e, juntamente com o bloqueio aliado em curso, levaram a uma escassez crítica de alimentos no inverno de 1916.

Na França, a economia nacional também foi mobilizada para atender às necessidades de guerra do país. Isso foi alcançado com menos envolvimento do governo do que na Alemanha e na Grã-Bretanha. As armas necessárias aos militares franceses foram produzidas em grande parte por empresas privadas, cada uma especializada em uma necessidade militar específica. Havia quinze empresas encarregadas de produzir projéteis, enquanto três empresas produziam rifles. Essas empresas receberam ordens e metas governamentais e trabalhariam juntas para atingir essas metas.

O sistema funcionou em princípio, embora a França tenha sido considerada deficiente em sua capacidade de produção em comparação com a Alemanha ou a Grã-Bretanha. Produzia apenas um sexto da quantidade de carvão produzido na Alemanha e, em 1914, também sofreu perdas em algumas áreas industriais importantes. No entanto, os franceses conseguiram alguns aumentos impressionantes na produção de armamentos. 1.000 canhões de artilharia, 261.000 projéteis e seis milhões de balas eram produzidos por mês em 1918.

No início da Primeira Guerra Mundial, havia 162 aeronaves na França e em 1918 havia aumentado para mais de 11.800. Isso fez da França o maior produtor Aliado de armas e munições, superando o recorde estabelecido pelos Estados Unidos. No entanto, os trabalhadores sofreram socialmente, com salários estagnados e preços em alta.

Além desses preparativos, algumas ações que caracterizaram o conceito de guerra total pós-século 19 incluíram:


Rússia na Primeira Guerra Mundial

O destino da Rússia e de seu governo czarista estava ligado à tragédia da Primeira Guerra Mundial. Mais de dois anos de guerra total colocaram uma enorme pressão sobre a infraestrutura subdesenvolvida da Rússia e contribuíram diretamente para o colapso do regime czarista.

Envolvimento da Rússia

Como as outras grandes potências europeias, a Rússia foi arrastada para a Primeira Guerra Mundial por uma série de erros de julgamento e loucuras. Entre eles estavam a rivalidade imperial, o nacionalismo venenoso, o excesso de confiança nas forças armadas, a confiança excessiva nas alianças e insuficiente na diplomacia.

A Rússia pode ter entrado na guerra por motivos semelhantes, mas não o fez em pé de igualdade. A economia da Rússia ainda estava se desenvolvendo e dependendo do investimento estrangeiro, seu setor industrial era incapaz de competir com a poderosa economia alemã.

Três anos de guerra total esgotariam a economia russa e deixariam seu povo faminto, congelando e miserável. Nesse solo, a Revolução de fevereiro germinaria e cresceria.

Aumento das tensões em 1914

No início de 1914, o czar Nicolau II estava bastante ocupado lidando com questões internas urgentes. O sentimento anti-governo e a inquietação vinham crescendo desde 1912, quando as tropas czaristas mataram centenas de mineiros em greve no rio Lena.

Em meados de 1914, o número e a intensidade das greves industriais estavam se aproximando dos níveis de 1905. Fartos de salários baixos e condições perigosas, os trabalhadores do remoto campo de petróleo de Baku saíram em junho. Quando a notícia disso chegou a São Petersburgo, provocou inquietação trabalhista na capital, que foi atingida por 118 greves somente em junho.

No início de julho de 1914, cerca de 12.000 trabalhadores da usina siderúrgica Putilov - a mesma fábrica no centro dos protestos do "Domingo Sangrento" - marcharam na capital, onde foram alvejados por soldados czaristas. Dois foram mortos e dezenas de feridos. A resposta do governo foi negar que o incidente aconteceu.

Isso culminou na grande greve geral de julho de 1914, que paralisou mais de quatro quintos das plantas industriais, manufatureiras e comerciais de São Petersburgo. Um jornal de direita descreveu a situação como revolucionária, dizendo “Vivemos em um vulcão”.

‘Nicky’ e ‘Willy’

Embora as tensões entre a Rússia e a Alemanha fossem de longa data, Nicolau II acreditava que os laços familiares excluíam qualquer chance de guerra entre os dois impérios. Nicolau e o Kaiser alemão, Guilherme II, eram primos, enquanto Guilherme e a esposa de Nicolau, Alexandra, eram netos da Rainha Vitória da Inglaterra.

A relação entre o czar e o Kaiser foi tensa no início, mas com o tempo eles se tornaram amigos, chamando-se um ao outro nas comunicações como ‘Nicky’ e ‘Willy’. Nicolau achou altamente improvável que o Kaiser declarasse guerra ao reino de um parente. O que o czar não contava era a própria duplicidade de Guilherme, nem ele entendia as forças de guerra que vinham sendo construídas na Europa há mais de dez anos.

O sistema de alianças bismarckiano exigia que as nações apoiassem seus aliados se algum fosse atacado. Isso colocou a Rússia em uma posição perigosa entre a Sérvia - seu aliado balcânico com estreitos laços étnicos e religiosos - e os impérios hostis da Áustria-Hungria e Alemanha.

Quando o arquiduque da Áustria, Franz Ferdinand, foi morto a tiros em Sarajevo em junho de 1914, isso desencadeou uma onda de ameaças, ultimatos e mobilizações de tropas. Em agosto, a Sérvia foi invadida pela Áustria-Hungria e a Rússia declarou guerra em resposta, levando o Kaiser alemão a declarar guerra ao seu primo russo.

Patriotismo revivido

A eclosão da Primeira Guerra Mundial no início de agosto de 1914 reviveu a sorte de Nicholas, pelo menos temporariamente. Por algumas semanas, as queixas dos trabalhadores foram apagadas por uma onda crescente de patriotismo. O czar, que semanas antes havia sido zombado e desprezado, tornou-se objeto de afeição nacionalista. Como disse um observador, odiar os alemães era fácil, mas odiar o czar tornou-se um ato de traição nacional.

Dias depois da declaração de guerra russa, Nicolau II e Alexandra - que era ela mesma de origem alemã, ironicamente - apareceram na varanda do Palácio de Inverno e foram recebidos por milhares de pessoas ajoelhadas. Quando as ordens de conscrição foram distribuídas na capital, mais de 95 por cento dos conscritos relataram voluntariamente para o serviço.

O czar também foi mudado pelos acontecimentos de agosto de 1914. Nos meses anteriores, ele demonstrara pouco interesse pelos assuntos de Estado - mas a eclosão da guerra e o renascimento da afeição pública revigoraram Nicolau, que se dedicou a seus deveres.

Exército mal equipado da Rússia

A fortuna renovada do czar não durou muito. O esforço de guerra da Rússia começou mal e logo expôs problemas críticos no exército. O império mobilizou milhões de soldados rapidamente, na verdade mais rapidamente do que seus inimigos alemães esperavam - mas muitos não foram preparados ou abastecidos adequadamente. Milhares de soldados de infantaria russos partiram para o front sem equipamentos essenciais, incluindo armas, munições, botas ou roupas de cama.

Alguns relatos históricos sugerem que até um terço dos soldados russos não receberam um rifle - suas ordens permanentes eram de pegar um de um colega morto quando surgisse a oportunidade. No final de 1914, o quartel-general da Rússia relatou que 100.000 novos rifles eram necessários a cada mês - mas as fábricas russas eram capazes de produzir menos da metade desse número (42.000 por mês).

Os soldados estavam mais bem armados com orações e penitenciais, bispos e padres ortodoxos russos trabalhando ativamente para abençoar aqueles que estavam prestes a ir para a batalha - mas estes eram de uso menos prático.

Fraca liderança

Essa falta de equipamento foi agravada por uma liderança pobre e uma falta de consciência e estratégia de batalha. Isso se aplicava ao czar e seu estado-maior até os oficiais de nível empresarial.

Com a eclosão da guerra, os militares russos pareciam não ter uma grande visão ou estratégia abrangente para derrotar a Alemanha e a Áustria-Hungria. Isso foi observado pelo General Aleksei Brusilov, comandante do Oitavo Exército:

“Desde o início das hostilidades, nunca consegui descobrir nada sobre nosso plano geral de campanha. [Anos antes] eu conhecia o plano geral em caso de guerra com a Alemanha e o Império Austro-Húngaro. Foi estritamente defensivo e, em minha opinião, mal concebido de muitos pontos de vista, mas não foi posto em execução porque as circunstâncias nos obrigaram a uma campanha ofensiva para a qual não estávamos preparados. Qual era esse novo plano? Era um segredo morto para mim. É bem possível que nenhum plano novo tenha sido estabelecido, e que tenhamos seguido a política determinada por nossas necessidades em qualquer momento ”.

Desastre em Tannenberg

O exército lançou uma invasão da Prússia Oriental Alemã no primeiro mês da guerra. Foi rapidamente derrotado na Batalha de Tannenberg (agosto de 1914).

A campanha de Tannenberg foi crivada de erros táticos. Oficiais russos enviaram planos de batalha não codificados pelo rádio, pensando que os alemães não os ouviriam, enquanto os generais russos liderando a ofensiva (Samsonov e von Rennekampf) se desprezavam e se recusavam a se comunicar. O exército russo sofreu 30.000 baixas em Tannenberg, enquanto outros 100.000 soldados foram feitos prisioneiros.

Uma semana depois, os russos sofreram perdas ainda mais pesadas (170.000 baixas) na Batalha dos Lagos Masúria, forçando-os a recuar do território alemão. As ofensivas russas contra os austro-húngaros mais fracos foram mais bem-sucedidas, permitindo-lhes avançar pelos Cárpatos e para a Galícia - no entanto, a chegada de reforços alemães em maio de 1915 forçou novamente os russos a recuar.

No outono de 1915, estima-se que 800.000 soldados russos morreram, mas o exército russo não conseguiu ganhar nenhum território significativo. O moral público e o apoio à guerra estavam diminuindo. Os russos tornaram-se mais receptivos à retórica e propaganda anti-guerra, muitas delas disseminadas pelo crescente movimento bolchevique.

O czar assume o comando

Em setembro de 1915, os russos foram forçados a ordenar uma retirada maciça da Galícia e da Polônia. O czar indignado cometeu um erro revelador, destituindo seu comandante-chefe do exército, Nicolau Nicolauevich, e assumindo ele mesmo o comando do exército.

Os generais do czar e vários de seus conselheiros civis se opuseram a esse movimento. Eles lembravam a Nicholas que sua experiência militar se limitava ao treinamento de cavalaria. Ele não teve nenhum envolvimento prático na guerra estratégica e no comando das forças armadas em combate. Nicholas, encorajado pelo encorajamento de sua esposa, ignorou esse conselho e foi para a frente.

A decisão do czar de assumir o comando dos militares teve pouco impacto na estratégia: ele raramente interveio ou revogou as decisões de seus generais no campo de batalha. O que fez foi vincular o czar a seus generais, associando-o pessoalmente a cada fracasso militar.Também abandonou a Rússia em um momento de crise interna, as rédeas do governo foram deixadas com os ministros de Nicolau, mas o chicote ficou nas mãos de sua esposa.

O impacto econômico da guerra

Dois anos de guerra também tiveram um impacto significativo na economia doméstica da Rússia. O recrutamento de milhões de homens produziu uma escassez de mão de obra nas propriedades dos camponeses e um conseqüente declínio na produção de alimentos. Um grande número de camponeses também foi transferido para o setor industrial, o que gerou um ligeiro aumento na produção, mas longe o suficiente para atender às necessidades de guerra da Rússia.

A Primeira Guerra Mundial colocou o já inadequado sistema de transporte da Rússia sob mais pressão, à medida que motores, carruagens e pessoal foram redistribuídos para transportar soldados e equipamentos de e para os teatros de guerra. Este uso pesado da infraestrutura ferroviária mal conservada da Rússia fez com que ela se deteriorasse e falhasse. Em meados de 1916, cerca de 30 por cento do estoque ferroviário da Rússia estava inutilizável.

O colapso da rede de transporte e frete da Rússia, juntamente com a queda da produção agrícola, teve um efeito significativo nos embarques de alimentos em todo o país. Isso era sentido mais intensamente nas cidades, que dependiam dessas remessas recebidas. Petrogrado, por exemplo, precisava de mais de 12.000 vagões ferroviários de alimentos por mês. Em janeiro de 1917, recebeu apenas 6.556 vagões.

Sem reservas para financiar o esforço de guerra, o governo recorreu à impressão de excesso de papel-moeda, o que por sua vez gerou inflação. No final de 1916, a impressão de moeda e a disparada dos preços dos alimentos empurraram a inflação para quase 400%.

A visão de um historiador:
“Quando pessoas comuns em outros países que não a Rússia protestavam [durante a Primeira Guerra Mundial], geralmente viam escassez que poderia ser atribuída à guerra. Raramente questionaram todo o edifício social e político, e essas vozes foram suprimidas ou silenciadas apressadamente por medidas reformistas. Em 1917, os trabalhadores e camponeses russos se opuseram à guerra - mas em suas mentes, ela se tornou um meio de desafiar o privilégio, a propriedade e a legitimidade do Estado ... Na Rússia, o único negócio era um retorno às questões deixadas inacabadas em 1905, mas em um escala muito mais ambiciosa e assustadora. ”
Peter Gatrell

1. A Rússia entrou na Primeira Guerra Mundial em agosto de 1914, arrastada para o conflito pelo sistema de alianças e suas promessas de apoio à Sérvia, seu aliado nos Bálcãs.

2. O patriotismo de guerra ajudou a apagar o sentimento antigovernamental, que vinha crescendo continuamente nos meses anteriores, chegando ao auge com uma greve geral em julho de 1914.

3. As primeiras incursões militares da Rússia foram desastrosas. Seus soldados estavam mal equipados, muitos sem rifles, e seus generais e oficiais mal eram competentes.

4. Em setembro de 1915, o czar assumiu o comando do exército, apesar de sua falta de experiência em combate. Este movimento o associou a futuras derrotas e perdas.

5. Em meados de 1916, dois anos de guerra dizimaram a economia russa. Isso desencadeou quedas na produção agrária, desencadeou problemas na rede de transporte, alimentou a inflação da moeda e criou uma escassez crítica de alimentos e combustível nas cidades.


Cansaço de guerra

Hindenburg, um marechal de campo alemão durante a Primeira Guerra Mundial © As percepções alemãs da guerra começaram a mudar radicalmente em 1916. O exército alemão havia defendido com sucesso os aldeões franceses e as marchas ocidentais do Reich contra um ataque britânico brutal. Foi naquele ano que o emblemático capacete de aço de escotilha de carvão se tornou uma questão regulamentar - capacete apropriado para homens de aço. O mais importante de tudo foi a nomeação de Hindenburg e Ludendorff para o Alto Comando (OHL) no final de agosto, que marcou uma nova e radical fase na guerra.

Até 1916, era possível para o Landser comum acreditar que estava travando uma guerra defensiva, dadas as informações então disponíveis. Agora, o Alto Comando, com o apoio vigoroso do recém-formado Partido da Pátria (Vaterlandspartei) do Almirante Tirpitz e Wolfgang Kapp, proclamou um programa exótico de objetivos de guerra que ridicularizava qualquer pretensão de que a Alemanha estivesse na defensiva. À medida que a guerra se arrastava, mais e mais soldados, incluindo vários oficiais de alto escalão, pediram um acordo de paz com base no status quo e denunciaram os políticos nacionalistas que estavam prolongando a guerra em busca de objetivos inatingíveis. Isso foi rejeitado de imediato pelo Alto Comando e, no verão de 1918, a desilusão e o cansaço da guerra minaram seriamente a eficácia do exército.


Primeira Guerra Mundial: Tecnologia e as armas de guerra

Um dos fatos mais tristes sobre a Primeira Guerra Mundial é que milhões morreram desnecessariamente porque os líderes militares e civis demoraram a adaptar suas estratégias e táticas antiquadas às novas armas de 1914. A nova tecnologia tornou a guerra mais horrível e complexa do que nunca. Os Estados Unidos e outros países sentiram os efeitos da guerra anos depois.

A imagem popular da Primeira Guerra Mundial é a de soldados em trincheiras lamacentas e abrigos, vivendo miseravelmente até o próximo ataque. Basicamente, isso está correto. Desenvolvimentos tecnológicos em engenharia, metalurgia, química e ótica haviam produzido armas mais mortíferas do que qualquer coisa conhecida antes. O poder das armas defensivas tornou a vitória da guerra na frente ocidental praticamente impossível para qualquer um dos lados.

Quando os ataques foram ordenados, os soldados aliados foram "por cima", saindo de suas trincheiras e cruzando a terra de ninguém para alcançar as trincheiras inimigas. Eles tiveram que cortar cintos de arame farpado antes que pudessem usar rifles, baionetas, pistolas e granadas de mão para capturar as posições inimigas. Uma vitória geralmente significava que eles haviam apreendido apenas algumas centenas de metros de terra dilacerada por granadas, com um custo terrível em vidas. Homens feridos muitas vezes ficavam indefesos ao ar livre até morrer. Os sortudos o suficiente para serem resgatados ainda enfrentavam péssimas condições sanitárias antes de serem levados para instalações médicas adequadas. Entre os ataques, os atiradores, a artilharia e o gás venenoso causaram miséria e morte.

Os aviões, produtos da nova tecnologia, eram feitos principalmente de lona, ​​madeira e arame. No início, eles foram usados ​​apenas para observar as tropas inimigas. Quando sua eficácia se tornou aparente, ambos os lados atiraram em aviões com artilharia do solo e com rifles, pistolas e metralhadoras de outros aviões. Em 1916, os alemães armaram aviões com metralhadoras que podiam disparar sem disparar as hélices dos caças. Os Aliados logo armaram seus aviões da mesma maneira, e a guerra aérea tornou-se um negócio mortal. Esses aviões de combate leves e altamente manobráveis ​​atacavam uns aos outros em batalhas aéreas selvagens chamadas de dogfights. Os pilotos que eram abatidos frequentemente ficavam presos em seus aviões em chamas, pois não tinham pára-quedas. Os aviadores na linha de frente não costumavam viver muito. A Alemanha também usou sua frota de enormes dirigíveis, ou zepelins, e grandes aviões bombardeiros para lançar bombas em cidades britânicas e francesas. A Grã-Bretanha retaliou bombardeando cidades alemãs.

De volta ao solo, o tanque provou ser a resposta para o impasse nas trincheiras. Esta invenção britânica usou esteiras projetadas pelos americanos para mover o veículo blindado equipado com metralhadoras e, às vezes, canhões leves. Os tanques funcionaram com eficácia em solo firme e seco, apesar de sua velocidade lenta, problemas mecânicos e vulnerabilidade à artilharia. Capazes de esmagar arame farpado e cruzar trincheiras, os tanques avançaram por meio de tiros de metralhadora e muitas vezes aterrorizaram os soldados alemães com sua abordagem imparável.

A guerra química apareceu pela primeira vez quando os alemães usaram gás venenoso durante um ataque surpresa em Flandres, Bélgica, em 1915. No início, o gás acabava de ser liberado de grandes cilindros e levado pelo vento para as linhas inimigas próximas. Mais tarde, o fosgênio e outros gases foram carregados em projéteis de artilharia e disparados contra as trincheiras inimigas. Os alemães foram os que mais usaram essa arma, percebendo que os soldados inimigos usando máscaras de gás não lutavam tão bem. Todos os lados usavam gás com frequência em 1918. Seu uso foi um desenvolvimento assustador que causou às vítimas muito sofrimento, senão morte.

Ambos os lados usaram uma variedade de grandes canhões na frente oeste, variando de enormes canhões navais montados em vagões de trem até morteiros de trincheira de curto alcance. O resultado foi uma guerra em que os soldados perto da frente raramente estavam protegidos do bombardeio de artilharia. Os alemães usaram artilharia de superalongo para bombardear Paris a quase oitenta milhas de distância. As explosões de projéteis de artilharia criaram vastas paisagens cheias de crateras, semelhantes à lua, onde antes havia belos campos e bosques.

Talvez o avanço tecnológico mais significativo durante a Primeira Guerra Mundial tenha sido o aprimoramento da metralhadora, uma arma originalmente desenvolvida por um americano, Hiram Maxim. Os alemães reconheceram seu potencial militar e tinham um grande número pronto para uso em 1914. Eles também desenvolveram metralhadoras refrigeradas a ar para aviões e aprimoraram as usadas em solo, tornando-as mais leves e fáceis de mover. O potencial total da arma foi demonstrado no campo de batalha de Somme em julho de 1916, quando metralhadoras alemãs mataram ou feriram quase 60.000 soldados britânicos em apenas um dia.

No mar, os submarinos atacaram navios distantes do porto. Para localizar e afundar submarinos alemães, cientistas britânicos desenvolveram dispositivos de escuta subaquáticos e explosivos subaquáticos chamados de cargas de profundidade. Os navios de guerra tornaram-se mais rápidos e poderosos do que nunca e usaram rádios recém-inventados para se comunicar com eficácia. O bloqueio naval britânico à Alemanha, que foi possível graças ao desenvolvimento da tecnologia naval, trouxe uma guerra total aos civis. O bloqueio causou uma fome que finalmente trouxe o colapso da Alemanha e seus aliados no final de 1918. A fome e a desnutrição continuaram a tirar a vida de adultos e crianças alemães durante anos após a guerra.

Os disparos pararam em 11 de novembro de 1918, mas a moderna tecnologia de guerra mudou o curso da civilização. Milhões foram mortos, gaseados, mutilados ou morreram de fome. A fome e as doenças continuaram a assolar a Europa central, ceifando inúmeras vidas. Devido aos rápidos avanços tecnológicos em todas as áreas, a natureza da guerra mudou para sempre, afetando soldados, aviadores, marinheiros e civis.

A. Torrey McLean, um ex-oficial do Exército dos Estados Unidos que serviu no Vietnã, estudou a Primeira Guerra Mundial por mais de trinta anos, entrevistando pessoalmente vários veteranos da Primeira Guerra Mundial.

Recursos adicionais:

Fitzgerald, Gerard J. 2008. "Chemical warfare and medical response during World War I." American Journal of Public Health. Abril de 2008. 98 (4): 611-625. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2376985/. Corrigido em julho de 2008. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2424079/

Carolinianos do Norte e a Grande Guerra. Documentando o Sul dos Estados Unidos, Bibliotecas da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. https://docsouth.unc.edu/wwi/

Rumerman, Judy. "The U.S. Aircraft Industry Durin World War I." Comissão do Centenário de Voo dos EUA. #

"Wildcats nunca desiste: Carolina do Norte na Primeira Guerra Mundial." Arquivos do Estado da Carolina do Norte. Departamento de Recursos Culturais do N.C. http://www.history.ncdcr.gov/SHRAB/ar/exhibits/wwi/default.htm (acessado em 25 de setembro de 2013).

WWI: NC Digital Collections. Departamento de Recursos Culturais do NC.

Primeira Guerra Mundial: Old North State e o 'Kaiser Bill'. Exposição online, Arquivos do Estado de NC.


Motores principais e segurança nacional

Durante e após a Primeira Guerra Mundial, houve uma mudança dramática na produção de energia, mudando fortemente da madeira e da energia hidrelétrica para os combustíveis fósseis - carvão e, em última análise, petróleo. E em comparação com o carvão, quando utilizado em veículos e navios, o petróleo trouxe flexibilidade, pois pode ser transportado com facilidade e utilizado em diversos tipos de veículos. Isso por si só representava um novo tipo de arma e uma vantagem estratégica básica. Dentro de algumas décadas desta transição energética, a aquisição do petróleo assumiu o espírito de uma corrida armamentista internacional.

Ainda mais significativo, as corporações internacionais que coletavam petróleo em todo o mundo adquiriram um nível de significância desconhecido para outras indústrias, ganhando o nome abrangente de “Big Oil”. Na década de 1920, o produto da Big Oil - inútil apenas décadas antes - se tornou a força vital da segurança nacional para os EUA e a Grã-Bretanha. E desde o início dessa transição, as enormes reservas mantidas nos EUA marcaram uma vantagem estratégica com potencial para durar gerações.

Por mais impressionante que tenha sido a produção nacional de petróleo dos Estados Unidos de 1900-1920, no entanto, a verdadeira revolução ocorreu no cenário internacional, quando potências europeias britânicas, holandesas e francesas usaram corporações como Shell, British Petroleum e outras para começar a desenvolver petróleo onde quer que fosse. ocorreu.

Durante essa era de colonialismo, cada nação aplicou seu método secular de desenvolvimento econômico, garantindo petróleo em partes menos desenvolvidas do mundo, incluindo o México, a área do Mar Negro e, em última instância, o Oriente Médio. É claro que redesenhar a geografia global com base no suprimento de recursos (como ouro, borracha e até mesmo trabalho humano ou escravidão) não era novidade, fazê-lo especificamente para fontes de energia foi uma mudança notável.


Causa imediata: assassinato do arquiduque Franz Ferdinand

A causa imediata da Primeira Guerra Mundial que fez com que os itens acima mencionados entrassem em jogo (alianças, imperialismo, militarismo e nacionalismo) foi o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand da Áustria-Hungria. Em junho de 1914, um grupo terrorista nacionalista sérvio chamado Mão Negra enviou grupos para assassinar o arquiduque. A primeira tentativa falhou quando um motorista evitou uma granada atirada em seu carro. Porém, mais tarde naquele dia, um nacionalista sérvio chamado Gavrilo Princip atirou no arquiduque e em sua esposa enquanto eles dirigiam por Sarajevo, Bósnia que fazia parte da Áustria-Hungria. Eles morreram de seus ferimentos.

O assassinato foi em protesto contra o controle da região pela Áustria-Hungria: a Sérvia queria assumir a Bósnia e Herzegovina. O assassinato de Ferdinand levou a Áustria-Hungria a declarar guerra à Sérvia. Quando a Rússia começou a se mobilizar para defender sua aliança com a Sérvia, a Alemanha declarou guerra à Rússia. Assim começou a expansão da guerra para incluir todos os envolvidos nas alianças de defesa mútua.


As três grandes mudanças de paradigma na guerra, 1914-1918 ↑

Uma mudança de paradigma é uma mudança nas suposições básicas, uma transformação de uma estrutura de pensamento para outra. Muitas vezes é uma revolução, uma transformação, uma metamorfose completa. Uma mudança de paradigma não acontece por si mesma: ao contrário, é impulsionada por agentes de mudança. A introdução da pólvora por volta do século 15 foi a causa de uma dessas mudanças de paradigma que alterou completamente a forma como as guerras eram travadas. As mudanças de paradigma tendem a ser raras. Durante o período de 1914 a 1918, entretanto, três mudanças de paradigma de guerra separadas, mas relacionadas, vieram à tona quase simultaneamente, tornando a sabedoria militar padrão pré-1914 completamente obsoleta, quase da noite para o dia. Nem as novas realidades apontaram automaticamente o caminho para novas táticas, técnicas e procedimentos. Eles tiveram que ser desenvolvidos lenta e dolorosamente, por tentativa e erro, custando no processo a vida de centenas de milhares de soldados em todos os lados. Esse foi o desafio assustador enfrentado pelos comandantes do campo de batalha da Primeira Guerra Mundial em todos os níveis.

A primeira dessas mudanças de paradigma foi a transição da força muscular humana e animal para a força da máquina como a principal força motriz na guerra. O cavalo dominou o campo de batalha por milhares de anos, proporcionando velocidade e mobilidade à cavalaria e força de tração para transporte e logística. E embora os cavalos tenham desempenhado um papel importante durante a Primeira Guerra Mundial, seus dias estavam claramente contados em 1918. A transição para a força motriz mecânica não ocorreu de uma vez, é claro, mas atingiu a maturidade total durante a Primeira Guerra Mundial. A transição começou com a invenção da máquina a vapor e das ferrovias durante o século 19, mas foi acelerada com o desenvolvimento da máquina de combustão interna no final do século. Em 1918, as tecnologias militares baseadas no motor de combustão interna estavam começando a amadurecer com a introdução do tanque e das aeronaves de combate mais pesadas que o ar. [1]

A aeronave deu início à segunda grande mudança de paradigma, a transição da guerra bidimensional para a tridimensional. Até aquele ponto, as batalhas haviam sido travadas em planos bidimensionais, embora qualquer pedaço de terreno elevado naquele plano desse uma vantagem para o lado que o segurava. Agora, a aeronave fez do próprio céu o novo terreno elevado e não era mais suficiente para dominar o espaço horizontal dentro do alcance de suas armas. Você também tinha que controlar o céu acima de você, ou você ficaria vulnerável a um ataque mortal do ar. O problema de controle do ar também se estendeu à batalha no mar, mas aí a introdução do submarino estendeu o espaço de batalha abaixo da superfície, bem como acima dela. A combinação de submarinos e aeronaves navais rapidamente tornou o navio de linha de arma pesada - o encouraçado - obsoleto. [2]

A terceira mudança de paradigma foi a introdução de profundidade. Ao longo da história, a maioria das batalhas foi travada e decidida na linha de contato. Agora, com o advento de aeronaves, artilharia de longo alcance, tecnologias de controle de fogo para engajar com precisão alvos muito além da linha de visão das tripulações de armas e tecnologias de aquisição de alvos capazes de localizar alvos profundos com precisão, tornou-se possível atacar um força inimiga profundamente em suas áreas de retaguarda vulneráveis, em vez de apenas ao longo das defesas reforçadas de sua linha de frente. Agora, o problema do combate passou a ser o de atacar o inimigo simultaneamente ao longo de sua frente e no fundo de sua retaguarda, enquanto defendia simultaneamente ao longo de sua própria frente e as instalações vulneráveis ​​e críticas em sua própria retaguarda. [3]

Assim, a guerra entre 1914 e 1918 tornou-se um negócio extremamente complicado. Nunca antes tantas variáveis, tantas “partes móveis” estiveram em jogo ao mesmo tempo. E todos eles tinham que ser coordenados e sincronizados. As modernas tecnologias de comunicação desempenharam um papel importante para que tudo isso fosse possível, mas as comunicações rápidas e a mobilidade também agilizaram o processo, reduzindo os tempos de reação e o tempo disponível para os ciclos de decisão. Se a guerra antes de 1914 era como um jogo de xadrez padrão, a guerra desde a Primeira Guerra Mundial tem sido como um jogo de xadrez de vários níveis em que cada jogador move dez, quinze ou até vinte peças ao mesmo tempo.

O Nível Tático da Guerra ↑

Tecnologia Militar ↑

A Primeira Guerra Mundial foi a primeira guerra de alta tecnologia da história. Como observou James Corum, “[. ] constituiu o período mais rápido de mudança tecnológica da história. ” [4] Duas grandes ondas tecnológicas entre 1830 e 1910 alteraram para sempre a estrutura tática do campo de batalha. A primeira onda deu início a um carregamento de culatra, armas raiadas de maior velocidade e precisão de tiro. A segunda onda trouxe pólvora sem fumaça, rifles de repetição, metralhadoras, artilharia de tiro rápido e o motor de combustão interna. Todas essas mudanças ocorreram durante a Primeira Guerra Mundial para criar uma tempestade tecnológica perfeita.As novas tecnologias, que aumentaram dramaticamente o ritmo e a letalidade das operações de combate, também tornaram a coordenação entre as várias armas (infantaria, cavalaria, artilharia, etc.) necessária para o sucesso no campo de batalha.

Todos os lados em 1914 tiveram dificuldades em lidar e integrar as novas tecnologias, mas especialmente os alemães. Apesar de suas impressionantes inovações táticas e organizacionais mais tarde durante a Primeira Guerra Mundial, o exército alemão permaneceu prejudicado por um viés institucional contra muitas das possibilidades técnicas e, em vez disso, buscou soluções amplamente táticas para a maioria dos problemas do campo de batalha moderno. [5] Como Holger Herwig observou: "Em suma, os alemães ignoraram a inovação técnica e a produção em massa em favor do conceito sagrado de 'bravura na batalha'. No processo, eles negaram a si mesmos mobilidade e flexibilidade no nível operacional." [6] Conseqüentemente, o infame fracasso alemão em captar o potencial do tanque.

Escrevendo imediatamente após a guerra, mesmo um tático talentoso como o tenente-general William Balck (1858-1924) ainda defendia os velhos dogmas quando observou: “Nada poderia ser pior do que confiar principalmente nos meios técnicos. As forças morais no peito do comandante e na alma de todo o povo são as qualidades que finalmente mudaram a balança na guerra ”. [7]

No entanto, outros analistas alemães identificaram corretamente o problema. O relatório de uma das comissões de estudos do pós-guerra estabelecidas pelo general Hans von Seeckt (1866-1936) criticou o Estado-Maior alemão por ter muitos táticos, mas não técnicos suficientes. Os alemães careciam de especialistas em armas que realmente entendessem tanto os efeitos táticos quanto as limitações da tecnologia atual. [8] As Reformas Seeckt da década de 1920 abordaram esses problemas de frente, e o Reichswehr e depois o Wehrmacht da Segunda Guerra Mundial abraçou a tecnologia militar com uma paixão - especialmente o tanque.

Os alemães, é claro, não eram completamente hostis às novas tecnologias militares. Em algumas áreas, eles estavam significativamente à frente dos Aliados. A maioria dessas áreas caiu no domínio do poder de fogo - artilharia de campo, artilharia pesada, morteiros, metralhadoras. A área da mobilidade foi onde parecem ter tido as maiores deficiências, o que é um tanto irônico considerando a exploração da ferrovia no final do século XIX.

Durante os anos entre as duas guerras mundiais, os vários exércitos do mundo adotaram tecnologias modernas em taxas variáveis. O exército britânico se tornou o primeiro exército totalmente motorizado / mecanizado da história em 1939. O exército dos EUA ainda usava cavalos em 1941, mas no final da guerra era totalmente baseado no motor de combustão interna. Apesar de terem abraçado o tanque, o exército alemão em geral ainda dependia fortemente dos cavalos até 1945, assim como o exército soviético.

Fogo e manobra ↑

Os dois elementos básicos do poder de combate são o poder de fogo e a manobra. A potência de fogo produz o efeito de energia cinética que destrói, neutraliza ou suprime um objetivo. Manobra é o movimento em todo o espaço de batalha para obter vantagem posicional. Os dois se complementam. O lado com maior vantagem posicional pode posicionar seu poder de fogo para melhor efeito e o lado com poder de fogo superior pode suportar melhor seu elemento de manobra. Ao longo da história militar, esses dois elementos travaram uma luta cíclica pelo domínio. Raramente um ganhou domínio sobre o outro ou o manteve por muito tempo. Mas nos setenta anos antes do início da Primeira Guerra Mundial, a tecnologia do poder de fogo avançou muito mais longe e mais rápido do que a tecnologia da mobilidade. Fuzis, metralhadoras e artilharia de disparo rápido aumentaram drasticamente as taxas de tiro, mas a mobilidade no campo de batalha ainda avançava com dificuldade à velocidade de um homem ou de um cavalo. Isso começaria a mudar em 1918, com o surgimento dos aviões de combate, o tanque e o aumento do uso de veículos motorizados. Em 1939, o equilíbrio entre o fogo e a manobra estava quase restaurado, o que explica em grande parte por que a Segunda Guerra Mundial não se atolou na guerra de trincheiras. Mas, durante a maior parte da Primeira Guerra Mundial, a manobra em face de um poder de fogo tão avassalador tornou-se quase suicida. O resultado foi uma guerra de trincheiras. [9]

Guerra de trincheiras ↑

No início da guerra, a maioria dos exércitos do mundo tinha doutrinas táticas baseadas em operações de combate que consistiam em vastas manobras de varredura e encontros. Nenhum dos lados antecipou ou planejou algo como a longa e prolongada guerra estática que realmente se desenvolveu, mas muitos pensadores militares reconheceram os problemas básicos da guerra moderna. Em seu livro de cinco volumes publicado em 1899, o banqueiro civil polonês Jan Bloch (1836-1902) argumentou que o armamento moderno tornava as manobras ofensivas quase impossíveis. [10] Alguns teóricos militares concordaram com Bloch que as novas tecnologias reforçavam a superioridade inerente da defesa; outros, entretanto, acreditavam que as novas armas poderosas davam vantagem ao ataque. Não havia consenso comum para uma solução para o problema de fogo e manobra. Muitos planejadores, da mesma forma, reconheceram que qualquer guerra no continente seria longa, ao invés da guerra curta e decisiva que todos esperavam. [11]

O grande número de tropas comprometidas no início da guerra rapidamente criou uma densidade de força massiva ao longo das fronteiras alemã, francesa e belga, deixando pouco espaço para manobra e nenhum flanco aberto para explorar. Esse problema foi agravado pela desconexão do poder de fogo para manobra. As Guerras de Unificação Alemã terminaram em 1871 e, desde então, até 1914, não houve grandes guerras na Europa Ocidental ou Central. Durante esse mesmo período, os vastos avanços tecnológicos nas armas resultaram em um grande aumento de alcance, precisão, volume de fogo e letalidade que colocava o soldado em campo aberto em clara desvantagem em relação ao soldado que lutava em uma posição protegida.

Durante as primeiras batalhas de agosto e setembro de 1914, houve muitas tentativas de manobra. Mas, enquanto os dois lados tateavam pelo campo de batalha procurando flancos abertos que não existiam, o poder de fogo cobrou seu preço. As próprias tropas logo perceberam a quase impossibilidade de sobrevivência na superfície da Terra. Soldados de todos os lados odiavam (e ainda odeiam) a pá, mas os volumes avassaladores de poder de fogo os forçaram a cavar. [12] No final de 1914, a Frente Ocidental havia se estabilizado em duas linhas quase paralelas de trincheiras e trincheiras apressadas que iam da fronteira com a Suíça ao Mar do Norte. À medida que a guerra continuou, essas defesas tornaram-se mais elaboradas e semipermanentes. A Frente Oriental nunca se solidificou totalmente na rede estática e rígida de trincheiras e fortificações tão típica da Frente Ocidental. Enquanto o problema na Frente Ocidental era o excesso de forças em pouco espaço, o problema na Frente Oriental era exatamente o oposto. O terreno plano e os espaços abertos no leste, combinados com o aumento do poder de fogo, mas com mobilidade muito limitada dos exércitos da Primeira Guerra Mundial, resultaram na estagnação da própria Frente Oriental.

Muitos soldados profissionais acreditavam que o espírito agressivo era a única maneira de o atacante superar o poder de fogo moderno. No exército francês, especialmente, a doutrina da attaque à l’outrance foi defendida principalmente pelo coronel Loyzeaux de Grandmaison (1861-1915) e pelo brigadeiro-general Ferdinand Foch (1851-1929). Como o tenente-coronel Pascal Lucas observou ao escrever depois da guerra: “Nossos oficiais absorveram a teoria da ofensiva a ponto de ela se tornar uma doença”. [13] Os relativamente poucos defensores do poder de fogo, como o coronel Philippe Pétain (1856-1951), foram amplamente ignorados. O culto da ofensiva tornou-se um substituto para qualquer sistema coerente de doutrina tática. [14]

Por todos os lados, os comandantes passaram a considerar as linhas estáticas das fortificações fixas da guerra de trincheiras uma situação antinatural e temporária que precisava ser superada para retornar à condição “natural” da guerra de manobra. Os estrategistas militares do período, portanto, concentraram-se em maneiras de restaurar o antigo paradigma, sem entender que o próprio paradigma central da guerra havia mudado. A guerra não era mais uma competição entre duas forças opostas de sangue, músculos e baionetas, mas agora uma luta entre dois exércitos compostos de máquinas. Os papéis humanos mais importantes na guerra eram agora a operação e a direção dessas máquinas. Os comandantes militares de todos os lados, então, passaram grande parte dos primeiros três anos da Primeira Guerra Mundial tentando prevalecer com a força de trabalho na primeira guerra mecanizada da história. [15] As novas armas e tecnologias também tornaram a coordenação entre as várias armas absolutamente essencial. Já se foram os dias em que a infantaria em massa sozinha, atacando com baionetas, podia vencer as batalhas. Ao final da Primeira Guerra Mundial, as bases da guerra de armas combinadas estavam firmemente estabelecidas, com infantaria, artilharia, veículos blindados de combate e aeronaves cobrindo as fraquezas uns dos outros e reforçando os pontos fortes uns dos outros.

O alcance, a precisão e as taxas de tiro muito melhorados da artilharia criaram sérios desafios para a coordenação de seus disparos com a infantaria no campo de batalha. As técnicas de fogo indireto, que permitiam que os canhões atacassem alvos muito além da linha de visão de suas tripulações, combinadas com os sistemas de comunicação ainda primitivos, tornavam o apoio próximo à infantaria muito difícil quanto mais longe o ataque avançava da linha de partida. O rádio ainda estava em sua infância. O telefone funcionava bem em situações defensivas, mas durante um ataque, os mensageiros eram a única forma de enviar e receber pedidos de apoio de fogo e correções. Isso às vezes levava horas, assumindo que os mensageiros sobreviveram para passar. Uma solução para o problema era avançar o fogo de artilharia em um cronograma pré-estabelecido, controlado por linhas de fase no mapa. Essa técnica evoluiu para a barragem rasteira, com a infantaria de ataque treinada para seguir de perto a parede móvel de seu próprio fogo de artilharia. Os comandantes de infantaria receberam ordens de manter suas tropas líderes o mais próximo possível da barragem que avançava, embora quase certamente sofreram baixas de fogo amigo no processo. A suposição subjacente era que quanto mais perto a infantaria se aproximasse da parte de trás da barragem, menos tempo o inimigo defensor teria para se recuperar e reagir quando a onda de ataque líder atingisse o objetivo.

Barragens rasteiras, linhas de fase e esquemas de tiro rígidos, entretanto, subordinavam completamente o avanço da infantaria ao plano de artilharia. [16] O resultado foram avanços lineares rígidos da infantaria, com decisões táticas centralizadas em níveis cada vez mais altos. Porém, os sistemas de comunicação da época eram inadequados para uma maior centralização do controle, resultando em tempos de resposta mais lentos. Assim, os comandantes de infantaria da linha de frente não tinham alternativa a não ser ignorar o terreno em seu planejamento e tinham cada vez menos controle de suas situações táticas imediatas. No meio da guerra, os princípios básicos da manobra no campo de batalha haviam sido amplamente esquecidos. O planejamento do ataque foi reduzido a conjuntos fixos de fórmulas matemáticas, uma função do número de armas pesadas, metralhadoras e fuzileiros por cem metros de frente no setor de ataque primário, e o número de tiros a serem disparados durante a preparação da artilharia. Se o comandante atacante estivesse disposto a pagar o preço em baixas e munições, as posições avançadas do inimigo sempre poderiam ser tomadas, e geralmente sua segunda linha também. Penetrar mais profundamente nas posições do inimigo era o verdadeiro problema. Nessa fase do ataque, os elementos de infantaria líderes estavam totalmente esgotados e não tinham os meios mecânicos de mobilidade para continuar o avanço. A artilharia de apoio também estava provavelmente atirando no limite máximo de seu alcance e não tinha os meios mecânicos para se deslocar para a frente.

Para que o ataque continuasse, portanto, novas unidades de infantaria tiveram que ser movidas e a artilharia de alguma forma teve que ser trazida sobre o terreno despedaçado e destruído, coberto com o refugo da guerra. A única maneira de a infantaria se mover era a pé, e a artilharia só podia se mover com cavalos, que só podiam trabalhar muito e eram extremamente vulneráveis ​​ao fogo inimigo. Enquanto isso, o zagueiro, que atuava dentro de suas próprias linhas, conseguiu reforçar a área ameaçada com muito mais rapidez, aproveitando as vias e redes ferroviárias de sua própria retaguarda. A essência do problema, então, era que a fraca mobilidade tática do atacante não poderia superar a maior mobilidade estratégica do defensor.

Táticas de infiltração ↑

Em meados de 1917, muitos comandantes aliados perceberam que a penetração decisiva não era mais possível. Pétain, entre outros, defendeu ataques objetivos limitados, projetados para reduzir sistematicamente a posição de um inimigo em pequenas porções. [17] Alguns estrategistas, no entanto, estavam pensando em linhas mais ousadas. Em maio de 1915, o capitão francês André Laffargue (1891-1994) argumentou em um panfleto que equipes especialmente treinadas de escaramuçadores armados com metralhadoras leves e granadas deveriam preceder o ataque principal. A missão desses grupos especiais era se infiltrar nas linhas alemãs antes do ataque principal, localizar e neutralizar as mortais metralhadoras alemãs e até mesmo sondar profundamente o suficiente para interromper a artilharia alemã. O panfleto de Laffargue a princípio não recebeu muita atenção dos exércitos britânico e francês. Os alemães, entretanto, traduziram e imprimiram uma cópia capturada durante o verão de 1916. [18]

O capitão Wilhelm Rohr (1877-1930) foi um dos principais pioneiros alemães no desenvolvimento de novas táticas ofensivas. Em agosto de 1915, na Frente Ocidental, Rohr foi designado para o comando do recém-formado Destacamento de Assalto (Sturmabteilung) Sob o treinamento e liderança de Rohr, o Destacamento de Assalto desenvolveu e executou táticas de contra-ataque muito bem-sucedidas com base nas táticas não lineares tradicionais do antigo alemão Jäger unidades. O elemento tático básico era o esquadrão de assalto (Stoßtrupp), armado com granadas, armas automáticas, morteiros de trincheira e lança-chamas. As táticas e técnicas de Rohr eram muito semelhantes às avançadas por Laffarague. [19]

No final de 1917, cada exército de campo alemão tinha um batalhão de assalto que funcionava como um quadro de treinamento. [20] Essas unidades especiais de assalto ficaram conhecidas como Tropas de Tempestade (Stoßtruppen) Os batalhões de tempestade foram uma das primeiras formas de uma verdadeira força-tarefa de armas combinadas. Normalmente, sua estrutura incluía três a quatro empresas de infantaria, uma empresa de morteiros de trincheira, uma bateria de artilharia, uma seção de lança-chamas, uma seção de sinal e uma seção de pioneiros (engenheiro de combate). [21] Em março de 1917, o exército alemão também reestruturou seus esquadrões de infantaria alemã padrão com base em uma equipe de sete homens como elemento de manobra e um elemento de fogo baseado em uma equipe de quatro homens armados com a máquina leve M-1908/15 arma de fogo. [22] A Wehrmacht alemã da Segunda Guerra Mundial manteve essa estrutura básica de esquadrão de infantaria.

As táticas de infiltração de Rohr, desenvolvidas em grande parte no papel de contra-ataque, foram eventualmente adotadas como doutrina oficial de ataque alemã na Frente Ocidental. Em setembro de 1917, os alemães usaram com sucesso as novas táticas pela primeira vez em grande escala na Batalha de Riga, na Frente Oriental. Em vez das formações de ataque típicas de linhas rígidas avançando em um ritmo fixo, o Oitavo Exército Alemão do General Oskar von Hutier (1857-1934) atacou em saltos e saltos fluidos. Um elemento avançou enquanto um elemento de suporte forneceu cobertura contra fogo. Então, os dois elementos inverteram os papéis e se superaram. Os elementos principais contornaram e isolaram completamente os pontos fortes do defensor, que mais tarde foram eliminados por forças subsequentes mais pesadas. Em vez de serem lançados onde um ataque estava vacilando, as reservas eram comprometidas apenas para reforçar e explorar o sucesso.

Os alemães usaram táticas semelhantes durante o ataque bem-sucedido em Caporetto, no mês seguinte. Os resultados dessas duas batalhas chocaram os Aliados ocidentais, embora por algum tempo eles não conseguissem compreender os princípios táticos subjacentes. Os alemães usaram táticas de tropa de assalto em grande escala pela primeira vez na Frente Ocidental durante seu contra-ataque em Cambrai em 30 de novembro de 1917. Em 1 de janeiro de 1918, o Alto Comando Alemão (Oberste Heeresleitung) emitiu formalmente a nova doutrina ofensiva, O Ataque na Guerra de Posição (Der Angriff im Stellungskrieg). [23]

A nova doutrina organizou o ataque em duas fases principais. O ataque metódico inicial contra as posições organizadas do inimigo foi baseado na preparação detalhada e controle centralizado. Seguiu-se uma exploração agressiva do ataque caracterizado pela execução descentralizada e iniciativa por parte dos comandantes subordinados. O objetivo da segunda fase era interromper a capacidade do defensor de se reorganizar e responder. Esta fase começou na zona intermediária, além do alcance da barragem rasteira, substituindo choque e audácia por suporte de fogo. [24]

Profundidade e velocidade contribuíram para a segurança de flanco dos elementos de liderança, cujo objetivo imediato era penetrar o mais profundamente possível nas posições do defensor, pelo menos alcançando e ultrapassando as posições de artilharia inimigas no primeiro dia. A nova doutrina era baseada na coordenação infantaria-artilharia, com o fogo da neutralização da artilharia enfatizado sobre a destruição. A intenção era interromper as comunicações do inimigo e contornar e isolar seus pontos fortes. As novas táticas representaram uma mudança conceitual chave da destruição para a ruptura em grande escala. [25]

Artilharia e Neutralização, Fogo versus Destruição ↑

Como a mecanização do poder de fogo era muito mais avançada do que a mecanização da mobilidade, a artilharia dominou a Primeira Guerra Mundial como nenhuma outra guerra na história. A artilharia se transformou em um instrumento rombudo para martelar grandes seções de terreno. As principais funções da artilharia no campo de batalha tornaram-se destruição e aniquilação - destrua as forças inimigas de ataque antes que alcancem linhas amigas e destrua o inimigo defensor antes que as tropas aliadas de ataque alcancem as posições hostis. Esperava-se que a artilharia destruísse as fortificações e trincheiras inimigas e até mesmo abrisse buracos no arame farpado da frente. A filosofia tática prevalecente da guerra tornou-se, de acordo com uma citação atribuída a Pétain, “A artilharia conquista, a infantaria ocupa”.

Ao longo da guerra, líderes de ambos os lados e em todos os níveis procuraram maneiras de quebrar o impasse. Especialmente os alemães na Frente Oriental, experimentaram agressivamente com táticas de artilharia. A chave para o novo pensamento de apoio de fogo que começou a surgir em 1916 foi a ideia de que o fogo de artilharia era mais eficaz quando seu efeito tático era a neutralização ao invés da destruição. Embora a neutralização fosse um efeito temporário, só precisava durar o suficiente para que a infantaria atacante atingisse o objetivo.Assim, as táticas de neutralização de artilharia em evolução complementaram as táticas de infiltração de infantaria emergentes.

O estrategista de artilharia mais influente da guerra foi o coronel Georg Bruchmüller (1863-1948), um oficial alemão medicamente aposentado anteriormente obscuro, que voltou ao serviço ativo em 1914. [26] Começou na Frente Oriental em 1915 e culminou em 1917 Batalha de Riga, Bruchmüller experimentou e desenvolveu métodos de apoio ao fogo que eram desvios radicais da convenção. Bruchmüller foi um dos primeiros defensores da neutralização. Ele entendeu a natureza contraproducente dos longos preparativos de artilharia orientados para a destruição que realmente tornaram o ataque mais difícil e telegrafou a intenção do atacante. Assim, enquanto os preparativos de artilharia antes dos ataques no oeste duravam semanas, Bruchmüller planejou e executou os preparativos no leste que duraram apenas algumas horas, mas conseguindo um efeito melhor. Embora os preparativos não tenham sido longos, eles foram incrivelmente violentos - projetados não para obliterar um inimigo em defesa, mas para atordoá-lo até deixá-lo sem sentido. Nas próprias palavras de Bruchmüller, "Queríamos apenas quebrar o moral do inimigo, prendê-lo em sua posição e, em seguida, vencê-lo com um ataque avassalador." [27]

Bruchmüller foi um dos primeiros a organizar os preparativos da artilharia em fases distintas, com cada fase destinada a cumprir um propósito tático específico. A preparação típica de Bruchmüller tinha três tipos principais de fases: Um curto ataque surpresa aos alvos de comando e controle e comunicações Um período de fogo reforçado contra a artilharia inimiga e ataque em profundidade às posições de infantaria do defensor. Bruchmüller concluiu a última fase com uma curta subfase de fogo de saturação contra as principais posições da infantaria inimiga. [28] Ambos os exércitos dos EUA e soviético / russo até hoje usam variações do modelo básico de preparação de Bruchmüller.

Na batalha do Lago Narotch em abril de 1916, Bruchmüller se tornou o primeiro comandante de artilharia do exército alemão a planejar e coordenar incêndios acima do nível divisionário. [29] Uma de suas maiores inovações foi um sistema de grupos de artilharia sob medida, cada um com uma missão específica para realizar durante a batalha. Ignorando as diferenças organizacionais entre a artilharia de campanha alemã e a artilharia a pé (artilharia pesada), Bruchmüller montou seus agrupamentos com combinações de ambos os tipos de unidades e canhões, com base nos requisitos da missão específica. Ele conseguiu fazer isso em face da oposição significativa de muitos dos tradicionalistas do exército alemão. A principal missão dos grupos de contra-artilharia (Artilleriebekämpfungsartillerie, ou AKA) era para neutralizar a artilharia inimiga. Os grupos de contra-infantaria (Infantriebekämpfungsartillerie, ou IKA) atingiu as posições da infantaria inimiga. Durante a fase de preparação da contra-bateria reforçada, no entanto, os canhões IKA juntaram-se aos canhões AKA para subjugar as baterias inimigas.

Bruchmüller também foi um dos primeiros defensores do planejamento, comando e controle centralizado de fogo. As unidades IKA eram controladas pelas divisões, as unidades AKA eram controladas por corpos. No nível do exército de campo, Bruchmüller estabeleceu grupos especiais de artilharia pesada (Schwerste Flachfeuerartillerieou SCHWEFLA). Essas unidades dispararam missões de destruição altamente seletivas contra alvos críticos de alto valor, incluindo centros ferroviários, pontes e postos de comando reforçados com concreto. No nível do corpo, Bruchmüller também estabeleceu grupos de artilharia de longo alcance (Fernkämpfartillerie, ou FEKA), cuja missão era a interdição contra reservas e outros alvos profundos. Os grupos FEKA de Bruchmüller estiveram entre as primeiras unidades a aparecer no campo de batalha moderno com uma missão específica de batalha profunda e foram as primeiras unidades de artilharia de tubo a lançar fogo operacional.

A precisão no fogo de artilharia era, e ainda é, o principal desafio técnico. A principal maneira de obter precisão era disparar um registro contra um alvo com uma localização precisamente conhecida. Ao comparar os dados de disparo “deveria-acertar” com os dados de “acerto”, um conjunto de correções foi derivado e aplicado contra alvos futuros. O sistema funcionava como zerar um rifle. O único problema era que, ao se registrar, uma bateria de artilharia denunciava sua posição e geralmente se tornava um alvo instantâneo de contra-bateria inimiga no processo. Além disso, centenas de baterias registradas repentinamente em um determinado setor eram um claro indicador de que um grande ataque estava em andamento.

Ainda na Frente Oriental, Bruchmüller experimentou vários métodos para eliminar ou abreviar o registro e, assim, evitar telegrafar o ataque. Depois que Bruchmüller foi transferido para a Frente Ocidental no final de 1917, ele aprendeu e rapidamente se tornou o principal defensor de uma técnica matemática recentemente desenvolvida para "prever" correções de registro a partir de medições cuidadosas das condições climáticas e características de velocidade da boca de cada canhão. O sistema, desenvolvido pelo Capitão Erich Pulkowski (1877-19 ??), exigia dados de calibração precisos de cada tubo de canhão para determinar seu erro de velocidade, que os alemães chamaram de “influências especiais”. A arma, no entanto, não precisava ser disparada na linha para obter esses dados. Isso poderia ser feito em uma área traseira, onde o tiro de calibração não poderia ser observado pelo inimigo. As influências especiais foram então combinadas algebricamente com o clima, ou "influências diárias". Os alemães usaram uma versão limitada do “Método Pulkowski” durante a Operação MICHAEL, a primeira das grandes Ofensivas Ludendorff em março de 1918. Eles usaram a versão completa do sistema nas quatro ofensivas restantes de 1918. O resultado foi uma surpresa tática impressionante. [30] A mecânica básica do Método Pulkowski ainda é usada por todos os exércitos da OTAN hoje como o procedimento MET + VE, embora computadorizado.

Bruchmüller não foi o único inovador da artilharia na guerra, é claro, nem desenvolveu pessoalmente todas as técnicas que usou com tanta eficácia. Ele, no entanto, aperfeiçoou muitos deles no campo de batalha e foi o primeiro a integrá-los todos em um sistema abrangente e devastadoramente eficaz. Os artilheiros franceses, em sua maioria, estavam sempre vários passos atrás dos alemães. Eles demoraram a aceitar um retorno à neutralização e a compreender o valor da surpresa. Vários Gunners britânicos, por outro lado, vinham defendendo muitos dos mesmos princípios à medida que a guerra avançava. Os mais destacados desse grupo eram o tenente-general Sir Noel Birch (1865-1939), o general-de-divisão Sir Herbert Uniacke (1866-1934) - conhecido nos círculos da artilharia real como "o Bruchmüller britânico" - e o general-de-brigada Henry H. Tudor ( 1871-1966). Na maior parte, eles foram contidos pelos preconceitos do marechal de campo Sir Douglas Haig (1861-1928) sobre a artilharia e o sistema de estado-maior britânico mais rígido. O ataque britânico em Cambrai na verdade antecedeu os alemães no uso de um sistema para prever correções de artilharia sem registro. Erros técnicos na aplicação, no entanto, produziram resultados mistos.

Tanques ↑

O tanque foi a arma mais potencialmente decisiva da Primeira Guerra Mundial ou a mais superestimada. Quase cem anos após o fim da guerra, o debate continua. O que está claro é que os alemães foram muito mais lentos do que os Aliados para reconhecer o potencial do novo sistema de armas, e vários fatores contribuíram para isso. Mesmo antes do início da guerra, os alemães realizaram testes com carros blindados armados com armas leves e metralhadoras. O general Friedrich von Bernhardi (1849-1930) rejeitou a coisa toda, escrevendo, “[. ] nenhum valor militar sério pode realmente ser atribuído a esses experimentos. ” [31] Os britânicos usaram tanques pela primeira vez no Somme em 15 de setembro de 1916. Comprometidos em pequenos números, eles produziram algum efeito surpresa inicial, que não durou muito. Os franceses os usaram pela primeira vez em 16 de abril de 1917, mas os resultados foram ruins por causa do terreno pobre.

Os maus resultados iniciais levaram o General Erich Ludendorff (1865-1937) e muitos outros no Comando Supremo do Exército Alemão (Oberste Heeresleitung, ou OHL) para concluir que o tanque era pouco mais do que uma arma incômoda que poderia ser neutralizada com as táticas corretas. A solução alemã incluiu treinamento especial para equipes de artilharia, a construção de obstáculos antitanque e a introdução de um rifle antitanque de 13 mm que exigia uma tripulação de dois para operá-lo. O primeiro manual tático alemão sobre operações de tanques, publicado em janeiro de 1918, classificou o tanque como uma arma auxiliar que não poderia ser decisiva por si só. Em vez disso, sua missão principal era apoiar a infantaria no alcance de seus objetivos. Ludendorff pensava que as funções primárias do tanque eram esmagar o arame farpado inimigo e ultrapassar as posições das metralhadoras.

Alguns dos oficiais do Estado-Maior da OHL, no entanto, começaram a ver o tanque de forma diferente depois que os britânicos os cometeram em massa pela primeira vez em Cambrai em 20 de novembro de 1917. Após o contra-ataque dos Aliados em 18 de julho de 1918 no Marne, que foi encabeçado por 759 tanques, o oficial do Estado-Maior General da OHL, Coronel Albrecht von Thaer (1868-1957) anotou em seu diário que “até Ludendorff” deveria agora reconhecer o poder do tanque. [32] No entanto, Ludendorff em suas memórias do pós-guerra continuou a insistir: “As melhores armas contra os tanques são os nervos, a disciplina e a intrepidez. Somente com o declínio da disciplina e o enfraquecimento do poder de combate de nossa infantaria, os tanques em seu emprego em massa e em conjunto com a fumaça ganharam uma influência perigosa no curso dos eventos militares. ” [33] Os alemães finalmente produziram seu próprio tanque A7V maciçamente grande, mas eles colocaram em campo apenas quinze deles e usaram outros setenta e cinco tanques aliados capturados. Ao final da guerra, os britânicos construíram 2.636 tanques e os franceses 3.900. Outros milhares estavam encomendados para a campanha antecipada dos Aliados de 1919. [34]

A questão permanece - quão eficaz foi o tanque na Primeira Guerra Mundial? Major-General J.F.C. Fuller (1878-1966) argumentou que os alemães teriam vencido a guerra no início de 1918 se tivessem concentrado todos os seus recursos de manufatura em canhões e tanques de campanha. [35] Até o general Hermann von Kuhl (1856-1958) escreveu que a ofensiva da Operação MICHAEL de março de 1918 teria sido bem-sucedida, “[. ] se 600 tanques tivessem aberto o caminho para nossa infantaria. ” [36] Mas o general Hubert Essame (1896-1976) mais tarde levantou a questão de que se os tanques por si só tinham sido a panaceia para a vitória em 1918, como os alemães conseguiram penetrar muito mais fundo durante suas ofensivas da primavera de 1918 sem tanques do que os Aliados fizeram mais tarde com eles? [37] John Terraine (1921-2003) apontou que o número de tanques que os Aliados conseguiram reunir no primeiro dia de qualquer ataque não importava, independentemente de quão espetaculares os resultados naquele dia pudessem parecer. O fato importante era quantos tanques operacionais eles tinham em ação no segundo e nos dias subsequentes do ataque. Os tanques em 1918 eram mecanicamente muito pouco confiáveis. E, à medida que a experiência alemã contra tanques aumentou, seus métodos antitanques tornaram-se mais sofisticados e eficazes.

Durante o contra-ataque de 18 de julho de 1918 no Marne pelo Décimo Exército Francês do General Charles Mangin (1866-1925), 346 tanques estavam disponíveis, apenas 225 realmente conseguiram cruzar a linha de partida e 102 foram nocauteados. No dia seguinte, 195 estavam operacionais e cinquenta deles foram eliminados naquele dia. No terceiro dia, os franceses tinham apenas trinta e dois tanques operacionais. Durante o contra-ataque britânico em Amiens em 8 de agosto de 1918, o "Dia Negro do Exército Alemão" de Ludendorff, 414 tanques estavam disponíveis para ação no primeiro dia 145 no segundo dia oitenta e cinco no terceiro dia trinta e oito no quarto dia e em 12 de agosto os britânicos tinham apenas seis tanques operacionais. [38]

O potencial do tanque na Primeira Guerra Mundial pode ser superestimado, mas seu impacto na condução da guerra terrestre após 1918 não pode ser contestado. Grã-Bretanha, França, América, Alemanha e União Soviética desenvolveram tanques durante os anos entre guerras. Mas não importa o quão sofisticada e avançada uma tecnologia militar possa ser, sua eficácia na guerra real é uma função das táticas com as quais o hardware é empregado. Durante a Batalha da França em maio e junho de 1940, os franceses e os britânicos combinados tinham, na verdade, mais tanques do que os alemães, e os tanques aliados eram geralmente melhores, mas os aliados dispersaram seus tanques em sua linha, em "pacotes de moedas". Os alemães concentraram seus tanques em poderosos Panzer divisões, que eles então dirigiram contra objetivos decisivos. Em retrospecto, a lição de concentração estava claramente lá para ser lida da experiência de setembro de 1915 no Somme.

Força Aérea ↑

Talvez nenhum outro sistema de armas tenha passado por uma curva de crescimento mais íngreme do que a aeronave na Primeira Guerra Mundial. No início da guerra, os aviões eram usados ​​apenas para reconhecimento. Ao final da guerra, todos os lados tinham aeronaves construídas com o propósito de reconhecimento, bombardeio e funções de superioridade aérea. Em 1917, os alemães introduziram o Junkers J-1, armado com três metralhadoras e uma carga de bomba. Foi a primeira aeronave totalmente metálica do mundo e a primeira projetada especificamente para ataque ao solo e apoio aproximado de infantaria. [39]

Em setembro de 1915, as perdas de aeronaves em ambos os lados da Frente Ocidental totalizaram 37. Em agosto de 1918, o total combinado era de 832. Durante a guerra, os alemães produziram cerca de 47.637 aeronaves de 150 tipos diferentes. Os Aliados produziram 138.685. [40] Em qualquer momento, os Aliados superaram os alemães 2: 1 no ar. Os alemães neutralizaram a superioridade numérica aliada formando unidades maiores e concentrando suas forças nos setores onde precisavam da superioridade aérea local para apoiar as operações terrestres. Os alemães abateram consistentemente entre duas e três aeronaves aliadas para cada uma de suas próprias perdas. As mortes por treinamento representaram 25 por cento do total de perdas de pilotos alemães, enquanto no Royal Flying Corps o número foi mais próximo de 50 por cento. [41]

As aeronaves de 1918 ainda eram muito primitivas em comparação com as aeronaves da Segunda Guerra Mundial e, principalmente, hoje. Mas a maioria das funções militares das aeronaves modernas já existia no final da Primeira Guerra Mundial. As duas exceções eram as aeronaves de carga e o helicóptero. Entre as guerras mundiais, desenvolveram-se aeronaves de transporte ou carga e, à medida que seu alcance e capacidade de carga aumentaram, a função de transporte aéreo militar se expandiu de acordo. Aeronaves de transporte também possibilitaram tropas aerotransportadas ou de pára-quedas. Introduzido nos últimos dias da Segunda Guerra Mundial, o helicóptero foi inicialmente usado para observação e transporte de cargas leves para áreas avançadas sem pistas de pouso. Na Guerra do Vietnã, helicópteros armados assumiram grande parte da função de apoio terrestre, e helicópteros de transporte maiores eram capazes de transportar tropas diretamente para a batalha, substituindo grande parte da função de tropas de pára-quedas.

Entre as guerras mundiais, diferentes países buscaram caminhos alternativos no desenvolvimento da aviação militar. A Grã-Bretanha e os Estados Unidos, especialmente, seguiram as teorias do general italiano Giulio Douhet (1869-1930) no desenvolvimento de grandes frotas aéreas de bombardeiros estratégicos. [42] A Alemanha, por outro lado, desenvolveu a Luftwaffe com base em caças de superioridade aérea, bombardeiros de mergulho de ataque ao solo e bombardeiros de médio alcance de curto alcance. Quando a Segunda Guerra Mundial começou, nenhum dos lados tinha uma força aérea devidamente equilibrada, mas a superioridade industrial americana permitiu que os Aliados corrigissem as deficiências durante o curso da guerra.

Comando, controle e comunicações ↑

As comunicações fornecem o elo vital que une o fogo e a manobra e torna possível a coordenação e sincronização de muitos elementos em uma ampla área. Comunicações eficazes, seguras e rápidas são um pré-requisito essencial para o prosseguimento bem-sucedido da guerra moderna.

Os sistemas de comunicação em tempo real e quase em tempo real que os soldados modernos acham que não existiam durante a Primeira Guerra Mundial. O código Morse e as comunicações de voz por telefone por fio eram razoavelmente bem desenvolvidas, mas o rádio estava em sua infância. Todos os exércitos fizeram uso extensivo de sistemas de comunicação não eletrônicos que estavam em uso por centenas, senão milhares de anos. Os sistemas eletrônicos mais rápidos eram mais eficazes na defesa, os sistemas manuais mais antigos e mais lentos eram mais eficazes no ataque. Isso, especialmente, dificultou o apoio de fogo em resposta, já que os observadores de artilharia avançavam com o avanço da infantaria e não tinham meios rápidos para se coordenar com suas baterias.

As técnicas de comunicação mais primitivas eram muito mais lentas, mas também tendiam a ser mais confiáveis ​​em condições de combate. Mensageiros, tanto a pé quanto montados, tiveram as maiores taxas de baixas de qualquer trabalho na guerra. Mas, quando vários mensageiros eram enviados com a mesma mensagem, o sistema era geralmente confiável sob ataque. Ambos os lados também fizeram amplo uso de pombos-correio e cães mensageiros. Os cães eram muito confiáveis ​​em um raio de dois quilômetros. Os pombos eram relativamente não influenciados por fogo e gás, mas exigiam tempo claro e eram eficazes apenas para comunicações da frente para a retaguarda.

Todos os lados tentaram várias maneiras de exercer comando e controle eficazes sobre uma ampla área com a tecnologia de comunicação primitiva e lenta da época. Os Aliados geralmente tentavam centralizar o planejamento e a execução nos níveis mais altos, o que no final privava os comandantes subordinados de toda a iniciativa e tornava quase impossível explorar rapidamente as oportunidades táticas à medida que surgiam. [43] Os alemães, por outro lado, mantiveram um nível bastante alto de planejamento centralizado, mas empurraram a execução para baixo na cadeia de comando o mais longe possível. Os alemães também permitiram a seus líderes subalternos no local uma latitude muito maior para determinar como executar ordens. Esse sistema se desenvolveu no que hoje é chamado Auftragstaktik, geralmente definido em inglês como táticas orientadas para a missão. Durante a Segunda Guerra Mundial, a Wehrmacht desenvolveu Auftragstaktik para uma arte elevada. Desde a Segunda Guerra Mundial, o exército dos EUA tem falado muito sobre Auftragstaktik, mas ainda tem grande dificuldade em fazer funcionar. [44]

Os avanços nas tecnologias de comunicação continuaram em um ritmo rápido entre as duas guerras mundiais. Em operações terrestres, o rádio possibilitou aos comandantes sincronizar e controlar unidades espalhadas por grandes distâncias. Também reduziu a maioria dos tempos de reação necessários para o apoio da artilharia e deu aos oficiais de direção de fogo a capacidade de disparar em massa de muitas baterias amplamente distribuídas contra um único alvo, com efeito devastador. No ar, as comunicações de rádio possibilitaram que as aeronaves em vôo coordenassem suas ações e coordenassem o apoio próximo às tropas em terra. O radar foi uma das poucas tecnologias eletrônicas da Segunda Guerra Mundial que não teve suas origens na Primeira Guerra Mundial

Guerra no Mar ↑

A Primeira Guerra Mundial mudou a guerra naval para sempre.A grande ironia da Primeira Guerra Mundial foi que nenhuma batalha naval verdadeiramente decisiva jamais ocorreu, embora o poder marítimo, na forma do bloqueio naval da Alemanha, tenha sido um dos fatores decisivos no resultado da guerra. A indecisa Batalha da Jutlândia em 1916 foi o primeiro e último grande confronto da história entre duas frotas de navios de guerra modernos. Quando o HMS Dreadnought foi lançado em 1906, instantaneamente tornou obsoletos todos os outros navios de guerra do mundo. No entanto, em 1918, os próprios couraçados de batalha do tipo Dreadnought estavam a caminho de se tornarem obsoletos.

A maioria das principais marinhas do mundo entrou na Primeira Guerra Mundial considerando o submarino como uma nave auxiliar, uma arma incômoda na melhor das hipóteses. Os alemães, no entanto, recorreram aos U-boats de uma maneira importante depois que decidiram que era mais importante manter sua Frota de Alto Mar de superfície como uma "frota em existência", em vez de arriscar em um confronto decisivo. Quando os U-boats começaram a atacar os navios aliados no Atlântico e no Mediterrâneo, os Aliados começaram a desenvolver contramedidas resultando nas doutrinas da guerra submarina moderna e da guerra anti-submarina. O comboio surgiu como a principal técnica defensiva, o que provaria seu valor em um grau ainda maior durante a Segunda Guerra Mundial. Os primeiros esforços de pesquisa em sonar (que os britânicos chamavam de ASDIC) não resultaram em um sistema implantável em 1918, mas o fez logo depois. A expectativa média de vida do submarino era de apenas seis patrulhas de guerra. Durante a guerra, os alemães construíram 344 U-boats, mas em meados de 1917, eles perderam 150. [45] Já em 20 de junho de 1917, o Almirante Sir John Jellicoe (1859-1935), o Primeiro Lorde do Mar, chocou uma reunião do Gabinete de Guerra britânico, dizendo-lhes que, devido à grande escassez de navios devido aos submarinos alemães, seria impossível para a Grã-Bretanha continuar a guerra em 1918. "Não adianta discutir planos para a próxima primavera", disse ele, "não podemos continuar." [46] Embora o Gabinete de Guerra se recusasse a aceitar a avaliação desoladora de Jellico, o comércio marítimo britânico estava, no entanto, sob forte pressão.

A aviação naval começou com navios de guerra e cruzadores carregando aviões flutuantes individuais para fins de reconhecimento. Lançado a partir de catapultas de bordo, a aeronave montava pontões em vez de trem de pouso com rodas padrão. Após retornar de uma patrulha, a aeronave poderia pousar na água perto do navio, para ser recuperada por um guindaste de bordo e colocada de volta na catapulta para relançamento. Em 4 de maio de 1912, o primeiro avião a decolar de um navio em andamento voou do convés do navio de guerra pré-dreadnaught HMS Hibernia. Antes do fim da Primeira Guerra Mundial, o primeiro porta-aviões de convés plano entrou em serviço. HMS Argus em 1918 foi o primeiro navio de guerra capaz de lançar e pousar aeronaves navais. No início da Segunda Guerra Mundial, o porta-aviões era a principal plataforma de projeção de poder estratégico do mundo. Todas as frotas navais de classe mundial hoje são baseadas no submarino e no porta-aviões.


A Segunda Guerra Mundial realmente começou quando o exército japonês tomou a Manchúria em 1931. Mas esse não foi o ponto de partida da agressão japonesa. O Japão começou nos negócios como uma pequena potência de grilagem de terras. Movendo-se com cautela, enquanto sua marinha e exército modernos ainda estavam no estágio inicial, o Japão conquistou vários grupos de pequenas ilhas não muito longe de sua terra natal, sem ter que lutar por elas.

Em 1894, era forte o suficiente para desafiar o fraco e envelhecido Império Chinês. Em julho daquele ano, canhões navais japoneses dispararam contra navios chineses sem aviso prévio. Pelos próximos cinquenta anos, a conquista e absorção pelo Japão da Ásia e das ilhas do Pacífico continuou, passo a passo, com tempo limite para consolidar os ganhos e reunir forças para o próximo movimento.

A guerra bem-sucedida com a China em 1894 & ndash95 adicionou Formosa e as ilhas vizinhas dos Pescadores ao Império Japonês. Depois de derrotar a Rússia em 1904 e ndash05, o Japão conquistou a metade sul de Sakhalin e a ponta sul da Manchúria, conhecida como Península de Liaotung. Em 1910, a Coréia foi anexada. No final da Primeira Guerra Mundial, as potências vitoriosas entregaram aos japoneses um mandato sobre as antigas ilhas alemãs ao norte do equador, uma das áreas estratégicas mais importantes do Pacífico. Doze anos depois, os japoneses começaram a esculpir partes da China, começando com a Manchúria em 1931. Na véspera da guerra atual, o Japão tomou o controle da Indochina da França indefesa e reduziu a Tailândia (Sião) à condição de fantoche.

Por uma combinação de blefe e derramamento de sangue, os senhores da guerra do Japão e Rsquos, em menos de meio século, aumentaram suas propriedades de 147.669 milhas quadradas para mais de 1.000.000.

É nosso problema agora.

Apenas alguns americanos parecem ter percebido que a paz e a segurança dos Estados Unidos estavam sendo ameaçadas cada vez que o Japão confiscava uma fatia do território de seus vizinhos. Não há nada a ganhar censurando-nos por não termos lido o futuro corretamente. Mas podemos planejar e agir agora para evitar que os filhos dos homens que estão lutando contra o Japão tenham que fazer o trabalho novamente.

Sabemos que os japoneses serão derrotados. Mas embora nossa vitória remova o perigo imediato que nos ameaçava em 1941, ela por si só não nos tornará seguros contra a repetição desse perigo. Isso dependerá principalmente de nossa firmeza e sabedoria ao lidar com o Japão depois que a vitória for conquistada.

Chegará o dia em que o Japão ficará ferido e inofensivo. Então será a hora de empregar o tratamento que curará os japoneses de uma vez por todas da doença da agressão progressiva.

Para entender o que deve ser feito para evitar outro Pearl Harbor, precisamos saber algo sobre os motivos que levaram os japoneses a apostar tudo nesta maior aposta de sua história. Os americanos nunca antes entraram em guerra com uma nação sobre a qual sabiam tão pouco. Desde 1941, o povo deste país tem estado muito ocupado lutando contra o Japão e os outros parceiros do Eixo para gastar muito tempo investigando sua história e política.

Quais foram as causas da agressão?

Para os fins deste panfleto, as principais causas da agressão japonesa podem ser resumidas da seguinte forma:

  1. Os japoneses acreditam que sua nação é superior a todas as outras e que tem a missão especial de dominar e governar o resto da humanidade.
  2. As forças armadas japonesas gozam de uma posição especial que lhes dá controle prático do governo.
  3. O Japão está localizado no centro da rica área Ásia-Pacífico e tinha o exército e a marinha mais fortes e bem-sucedidos da Ásia.
  4. Os japoneses estavam insatisfeitos com sua condição econômica. As classes trabalhadoras tinham um padrão de vida baixo e os grandes negócios demandavam mais matérias-primas e mais mercados que pudessem ser explorados sem enfrentar a concorrência européia e americana. O Japão era menos rico em recursos do que os Estados Unidos, a Grã-Bretanha e a URSS. Além disso, as altas tarifas nos Estados Unidos e em outros países impediam os produtos japoneses de alguns dos mercados mundiais.

Japão & rsquos & ldquodivine mission & rdquo

Os japoneses realmente acreditam que são descendentes dos deuses, que seu imperador é divino e que eles têm uma missão inspirada no céu para governar o mundo. Essas idéias fantásticas são baseadas no que eles chamam de & ldquohistory & rdquo, na realidade, uma colcha de retalhos de fatos, lendas e ilusões. Podemos ignorar o negócio de descendência dos deuses e da divindade do imperador. Para nós, as próprias idéias são absurdas. Mas nunca devemos esquecer que todas as crianças japonesas são instruídas nessas crenças desde o berço e que muitas das mais fortes emoções japonesas estão centradas nelas.

Nos últimos anos, a educação e a propaganda japonesas têm apresentado uma frase supostamente usada pelo primeiro imperador e cantos mdasheight do mundo sob o mesmo teto. Isso foi interpretado como significando, em linguagem simples, que o Japão deve dominar cerca de um bilhão de pessoas na Ásia e na área do Pacífico e, eventualmente, governar o mundo. Esta não é uma ideia nova para a mente japonesa. Trezentos e cinquenta anos atrás, sua combinação de Júlio César e Napoleão, Hideyoshi, escreveu: & ldquoTodos os líderes militares que prestarem serviço de vanguarda bem-sucedido na próxima campanha na China serão generosamente recompensados ​​com concessões de extensos estados próximos à Índia, com o privilégio de conquistar a Índia e estendendo seus domínios naquele vasto império. & rdquo

Isso poderia ter sido escrito ontem. Os discursos e escritos de estadistas e superpatriotas japoneses nos tempos modernos revelam dezenas de avisos semelhantes sobre suas intenções. No entanto, no verão de 1941, quando seu plano de conquista foi oficialmente publicado em O Caminho dos Assuntos, o chamado & ldquobible & rdquo do povo japonês, muitos estrangeiros ainda não o levavam muito a sério. Seis meses depois, eles o fizeram.

Por que os japoneses são facilmente liderados?

Foi assinalado que o culto altamente organizado do estado e de seu símbolo, o imperador, é um desenvolvimento comparativamente recente. A religião xintoísta oficial foi considerada um instrumento para colocar o povo na linha de um esforço de guerra total. A verdade da questão parece ser que o governo não criou uma nova fé ou lealdade. Simplesmente fez uso de crenças que os japoneses sustentaram de uma forma bastante passiva durante séculos. O desejo humano demais de possuir a propriedade de seus vizinhos foi, portanto, elevado a um dever patriótico e religioso. A escolaridade universal e a impressão barata tornaram a tarefa mais fácil, assim como a docilidade do povo e seu respeito arraigado pela autoridade.

A tônica do personagem japonês é a lealdade, em vez de liberdade e individualidade. Os deveres e obrigações de um cidadão para com a nação são enfatizados, mas quase nenhum reconhecimento é dado aos seus direitos. Argumentar os méritos e deméritos dessa filosofia está fora do escopo deste panfleto. Mas essas crenças e ideais do povo japonês tornaram mais fácil para eles serem conduzidos à guerra.

Como os senhores da guerra obtiveram o controle?

No Japão, as forças armadas conquistaram o controle quase total do governo e da nação. Cada departamento da vida nacional & mdashindy, comércio, agricultura, educação, imprensa, até mesmo religião & mdashis está sujeito à sua vontade.

O Japão nem sempre foi uma ditadura militar completa. Por um breve período após a Primeira Guerra Mundial, havia indícios de que estava a caminho de estabelecer um governo representativo e seguindo o exemplo das nações ocidentais na execução de algumas reformas sociais e políticas extremamente necessárias.

A constituição japonesa de 1889 forneceu a estrutura de uma monarquia do século XIX modelada na Prússia. No chefe do estado está o imperador, assistido por seu conselho privado. Há um gabinete chefiado pelo primeiro-ministro e um parlamento composto pela Câmara dos Pares e pela Câmara dos Representantes, esta última eleita pelo povo. Na verdade, o imperador é uma figura de proa. Ele é adorado, mas não origina nenhuma política ou ação. Durante séculos, o poder imperial esteve nas mãos de alguns nobres, soldados ou estadistas que tinham força para usá-lo.

Os criadores deste sistema não planejaram ou não quiseram um governo popular. Porém, de cerca de 1921 a 1931, os partidos políticos japoneses ganharam o poder, e parecia a muitos observadores que o gabinete e a Câmara dos Representantes poderiam, com o tempo, se tornar os elementos controladores do governo. Os críticos afirmam, entretanto, que mesmo durante esse breve período não havia um verdadeiro sistema republicano no Japão. Se o Japão quiser ter democracia no futuro, deve haver reformas fundamentais no sistema pelo qual o país é governado.

Os chamados & ldquoliberais & rdquo do Japão que surgiram depois de 1920 não eram liberais em nosso sentido da palavra. Na maior parte, eles representavam um grande negócio. Mas eles o fizeram, defenderam uma política externa moderada para promover a expansão do comércio internacional e perceberam o valor de permanecer em termos amigáveis ​​com os Estados Unidos. Seu período de influência atingiu seu ponto alto com a assinatura do Tratado Naval de Londres de 1930.

Fascismo militar levanta sua cabeça feia

No entanto, estava ocorrendo um movimento que, no final, varreu a máquina fraca do governo representativo e lançou o Japão em sua maior aposta pelo império. Os obstinados do Exército e da Marinha se opuseram amargamente a qualquer limitação do poder de combate do Japão. Em novembro de 1930, o primeiro-ministro Hamaguchi & ldquoliberal & rdquo foi baleado por um assassino.

Quem eram os homens por trás desse impulso? A resposta usual é & ldquothe exército. & Rdquo Para ser mais específico, era um grupo de extremistas dentro do exército, apoiado por poderosas influências & ldquosuperpatriot & rdquo de fora. Os extremistas às vezes são chamados de & ldquoyounger oficiais & rdquo porque muitos deles estavam abaixo do posto de coronel.

Para acompanhar a ascensão da ditadura militar-fascista no Japão, é necessário compreender a posição única que as forças armadas ocupam no governo e nas mentes e corações das pessoas. Antes da ascensão do Japão moderno, os nobres e seus guerreiros (samurais) formavam a classe dominante. Depois de 1868, o antigo sistema de clãs guerreiros foi abolido e o recrutamento universal foi introduzido.

A honra de portar armas, que sempre foi considerada uma marca do homem superior, foi estendida a toda a nação. A mistura da adoração ao imperador com a glorificação da guerra, além de vitórias contínuas ao longo de meio século, deram ao exército e à marinha um prestígio popular que será difícil de destruir.

Tradição e a constituição

Uma característica incomum do governo japonês que os militaristas usaram em sua ascensão ao poder é a composição do gabinete. Os postos de ministro da guerra e da marinha só podem ser ocupados por um general e um almirante na lista ativa. Assim, o exército ou a marinha podem impedir a formação de qualquer gabinete que não seja aceitável para eles, simplesmente recusando-se a preencher esses cargos.

Outra característica perigosa é a divisão do controle sobre os assuntos civis e militares. O imperador é o comandante-chefe nominal das forças armadas e, em assuntos militares, recebe conselhos apenas de oficiais de alta patente. Os ministros da Guerra e da Marinha têm acesso direto ao imperador e não precisam abordá-lo por meio do primeiro-ministro.

O moderno exército japonês admirava e imitava o alemão. Seus oficiais se consideram herdeiros do velho samurai. A maioria deles é pobre, orgulhosa de seu serviço e fanaticamente devotada ao imperador. Perigosamente ignorantes do mundo fora do Japão, eles não gostam de estrangeiros e consideram prósperos empresários e políticos japoneses que absorveram a cultura ocidental com uma mistura de inveja e suspeita.

Militaristas descontentes

Em 1930, havia um sério descontentamento nas forças armadas. A depressão mundial atingiu duramente o Japão, causando muitas privações entre os agricultores pobres de cujas fileiras o exército foi recrutado em grande parte. Houve muitas falências de pequenas empresas e grave desemprego entre os trabalhadores industriais e de colarinho branco.

Os oficiais do Exército ficaram alarmados com a disseminação das idéias políticas ocidentais, especialmente o comunismo. Sua própria filosofia política um tanto vaga não era diferente do nacional-socialismo de Hitler e Rsquos. Sua fé no governo foi abalada pelas evidências de suborno, suborno e corrupção nos principais partidos políticos, e por acordos entre políticos e grandes negócios em prejuízo da massa do povo. Como os nazistas, os militares fascistas japoneses afirmavam ser amigos do homem comum.

Para tirar o Japão das profundezas da depressão, era necessário um vigoroso programa de reformas sociais, econômicas e políticas. Mas os grandes latifundiários e industriais não estavam preparados para aceitar mudanças que ameaçavam seus interesses. O exército tinha outro tipo de programa em mente & mdashexpansão à força na China para superar a dependência do Japão do comércio exterior, além de uma ditadura militar com o imperador como figura de proa e uma economia controlada por guerra & rdquo no front doméstico.

O exército avança

"Os soldados sempre salvaram o Japão", disse o general Araki, comedor de fogo. & ldquoA nossos soldados cairá a grave responsabilidade de acalmar a agitação em nossas comunidades agrárias & mdashboth a agitação material e espiritual. & rdquo Para obter seus fins, os extremistas do exército desenvolveram dois métodos caracteristicamente japoneses: primeiro, recorrer à ação militar direta na China sem autorização do governo e segundo , terrorismo contra seus oponentes políticos em casa.

Para obter apoio entre a população civil, os militaristas dependiam da associação de ex-militares, com seus três milhões de membros, e das chamadas "sociedadesquopatrióticas". estudantes famintos, camponeses pobres e assassinos contratados.

O pior desses superpatriotas trabalhou com os fanáticos do exército para organizar vários assassinatos, depois de 1930. As vítimas eram estadistas, banqueiros, industriais e até generais e almirantes que defendiam uma política moderada. A maioria dos assassinos recebeu sentenças leves quando levados a julgamento e foram considerados heróis por milhões de japoneses devido à & ldquopurity & rdquo e & ldquosincerity & rdquo de seus motivos. O governo do Japão durante os dez anos anteriores a Pearl Harbor foi apropriadamente descrito como & ldquogoverno por assassinato. & Rdquo

O primeiro golpe

O descontentamento e a agitação revolucionária fervilhavam dentro do exército como um vulcão se preparando para entrar em erupção. Em 18 de setembro de 1931, o topo explodiu na Manchúria. Os comandantes das tropas que guardavam a Estrada de Ferro da Manchúria do Sul fingiram uma sabotagem ferroviária como desculpa para ocupar as principais cidades da Manchúria. Isso foi feito sem o consentimento do gabinete então em exercício, que renunciou como resultado. Em 1932, um governo chefiado pelo almirante Saito aprovou a tomada da Manchúria reconhecendo formalmente Manchukuo, um império fictício estabelecido pelo exército. Os militaristas seguiram seus ganhos com a ocupação de uma grande fatia do norte da China em 1933, forçando o governo chinês a assinar uma trégua humilhante.

Em fevereiro de 1933, o Japão abandonou a Liga das Nações, queimando sua ponte mais importante com o mundo exterior. Nas palavras do ex-embaixador Grew, essa etapa significou & ldquoa derrota fundamental para os elementos moderados do país e a supremacia completa dos militares & rdquo

Motim militar

Em fevereiro de 1936, após dois anos de silêncio enganador, o vulcão do exército entrou em erupção novamente, desta vez em um motim quase à sombra do palácio imperial. Apenas cerca de 1.400 soldados, liderados por seus capitães e tenentes, estavam envolvidos. Mas há boas razões para suspeitar que alguns dos generais mais graduados simpatizavam com os amotinados. Os jovens oficiais de mentalidade fascista não estavam em rebelião contra seus superiores militares, mas contra o governo. Eles haviam preparado uma longa lista de mortes de homens proeminentes cujos princípios e ações eles desaprovaram. Na verdade, eles conseguiram assassinar apenas três altos funcionários. O principal resultado foi maior poder para o comando supremo.

A consolidação do exército e da frente interna prosseguiu durante os anos de 1937 a 1941.A eclosão de uma guerra em grande escala, na China reuniu o povo em apoio aos militaristas. Toda oposição à guerra foi suprimida. O exército assumiu a condução dos assuntos na China, permitindo que os políticos pouco ou nada opinassem. O estado, que sempre exerceu forte controle sobre a indústria, o comércio, a educação, a religião e a imprensa, apertou seu controle.

Passo a passo, o povo japonês foi preparado para um & ldquounificado & rdquo, isto é, um governo militar-fascista. No verão de 1940, todos os partidos políticos & ldquovoluntariamente & rdquo se desfizeram. Em 27 de setembro de 1940, o Japão concluiu uma aliança militar com a Alemanha e a Itália. A & ldquoNova Ordem na Grande Ásia Oriental, & rdquo para incluir não apenas a China, mas os territórios ricos nas águas do sul da Ásia, tornou-se a política externa oficial.

No início de 1941, para todos os efeitos práticos, o exército e o estado eram um. Mesmo as grandes empresas, desde 1937 um parceiro incômodo na economia do tempo de guerra, não podiam mais oferecer oposição efetiva aos fascistas uniformizados.

A chance de um século

É improvável que qualquer nação arrisque sua própria existência em uma guerra se não tiver a chance de ganhar. Por outro lado, um exército e uma marinha poderosos sintonizados com um alto grau de entusiasmo e eficiência são uma forte tentação para um governo com mentalidade de guerra em tempos de crise. O Japão tinha o melhor exército, marinha e força aérea do Extremo Oriente. Além de mão de obra treinada e armas modernas, o Japão tinha nas ilhas mandatadas uma série de bases navais e aéreas idealmente localizadas para um avanço ao sul.

De 1937 a 1941, a guerra chinesa custou ao Japão muitos bilhões de dólares e pelo menos um milhão de baixas. Em troca deste pesado investimento, os japoneses esperavam grandes ganhos. Os recursos econômicos estavam em baixa - essa era a principal fraqueza. No entanto, no outono de 1941, o Japão estava no auge de sua força militar e naval. A Grã-Bretanha e a Rússia enfrentaram exércitos do Eixo vitoriosos na Europa e na África, e a marinha britânica estava lutando na Batalha do Atlântico. A França e a Holanda não estavam em posição de resgatar suas possessões orientais. Apenas a Marinha dos Estados Unidos era uma ameaça formidável, e os planos do Japão incluíam um ataque furtivo para paralisar nossa frota do Pacífico.

Essa oportunidade desafiadora, cujo igual não poderia ocorrer novamente em séculos, foi a tentação final que levou os senhores da guerra do Japão a fazer sua escolha fatal. Eles sabiam que deveriam atacar logo, ou desistiriam para sempre de seu sonho de conquista. Certos eventos dos anos entre 1932 e Pearl Harbor convenceram até os arrogantes descendentes dos deuses de que os Estados Unidos não seriam pressionados por muito mais tempo.


Conteúdo

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